【Finding What’s Next-story 6】Amit 不是笨蛋,Amit 是城市农夫!

一次不幸的误会,让性情温和的埃米特(Amit)从此害怕跟陌生人谈话,也让原本已学会独立搭乘公共交通工具出外的他,险些失去这个他努力学习争取到的自由。

埃米特以前每天独自搭巴士上学,当时经常会遇到一位女学生,他都会主动打招呼:“早安,早安。” 虽然他有些口齿不清,但在自闭症患者中愿意主动和别人交流,这是多大的恩赐啊。可惜,那位女生从来没有作出反应。

有一天,埃米特直接走到她面前说早安,这位女生就对他说:“走开,笨蛋!”。当时他好生气,拍了女生的大腿一下,回应:“Amit不是笨蛋!”。结果他就遭到了女生父亲的投诉。

当时母亲接到学校打来的电话,去到学校时,埃米特在角落哭泣,老师劝告家长不能让他单独搭巴士,母亲只好请假,每天带他上学放学。

母亲无奈地说:“学校也告诉埃米特他不能和陌生人谈话,不能靠近女生,要和她们保持距离,所以有时女儿的朋友来,和他打呼招时,他的回应是:我不是你的朋友!”

因为这件事,本来友善的埃米特变得很怕陌生人,尤其是女孩子。

母亲为了接送他,必须放弃在医院的工作,只能做兼职,当了一年半的收银员后,接到了恶讯,自己患上癌症!所幸经过一连串冶疗,她康复了。

自从被投诉之后,‘不许跟陌生人谈话’(No talking to strangers)已成了埃米特的口头禅,幸好他后来在工作中重新找回自信。

他在社会企业 Edible Garden City 工作已经有五年,他为自己能赚取收入补贴家用感到自豪,每当人们问起他的工作,他会兴奋地表示:“我是城市农夫!”(Amit urban farmer!)

Edible Garden City 自2015年前开始聘请特需人士,觉得他们也可以为社会出一份力,只要提供清楚的指示,他们都能把工作做好,尤其是重复的工序,对特需人士来说是更有安全感,会不厌其烦地进行。这不是一种施舍的机会,该企业产品部负责人Sidney Chua说:“我们需要他们,这是双赢的安排。”

经常面带笑容、做事井井有条的埃米特深受上司和同事爱戴,工作带给他的自信转换了他不安的情绪,他开始重新与大家打招呼,招牌动作是竖起大姆指说:Good!他每天都开心到农场报到,十分期盼他的工时能从半日转全日,让他赚取更多收入,减轻母亲的负担。

他太喜欢去上班了,每当家里哥哥姐姐生病时,他就会很紧张去拿体温器来测量自己,然后说:“Amit没有发烧,Amit可以去做工。”

埃米特喜欢有规律的生活作息:每天早上负责启动洗衣机洗衣,每天中午会到同一家咖啡店买他最爱的鸡饭当午餐,傍晚陪父亲一起进行印度教祭拜仪式,周末为家人换洗床单。

说话时口齿不清是他与外界沟通的最大障碍,他期待凭自己的努力和真诚获得更广大社会的接受。

母亲对他的现况已经很满意,只要他能平平安安就好。对于他日后的安排,母亲一早已和一对子女说好,弟弟将是他们首要的责任,哥哥姐姐都承诺会照顾埃米特,母亲还打趣问道:“万一你老婆不肯怎么办?”

哥哥回答:“我会和她说,他是我弟弟!”

埃米特虽然在自闭的世界里偶遇挫折,但庆幸的是许多人都愿意走进他的世界陪伴他。

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Amit的故事:

Finding  What’s Next】摄影展:

日期:16/4-4/7/2021

地点:新加坡 Esplanade Tunnel

网站:www.findingwhatsnext.sg

脸书: Ahbobpapa

 *资料/图片/视频经Bob Lee授权刊登

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