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老人院行婚礼 81+83=我们一起老!

老人院行婚礼 81+83=我们一起老!

夕阳将老人的身影,在草坪上拉得长长的;在静谧的安老院的空旷草地上,老人们或坐在轮椅上发呆,或看着夕阳沉思,仿佛就像在倒数自己的生命何时会如美丽的晚霞,完全被黑暗所吞没……

以上的情景,相信是多数人对于安老院的看法,孤独终老、没有子孙陪伴的晚年生涯,所以,很多老人家会对安老院感到排斥,社会上一般上还是认为安老院是个冷若冰霜、没有啥人情味的地方,将年迈父母送入安老院的子女们也难免会被挂上不够孝顺的标签。

惟,槟城一家安老院,却透过一则暖心故事,完全颠覆了人们对安老院的想法。

执子之手与子偕老,即使,那紧握的手,不是两小无猜的小手,不是青年男女的巧手,却是两位80多岁老人家满布皱纹的双手;即使,他们不是青梅竹马,也不是在生命最璀璨的青壮年时代遇上,但,晚年于安老院的邂逅,让原本已白头的两老,决定将白头偕老的故事延续下去。

陈淑湘(中)为Uncle Chew 和Aunty Kitty策划婚礼。

位于槟岛的新希望乐龄居 (Hope Geriatic Lodge),在2021年10月11日举办了一场相当暖心的简单婚礼,新郎是81岁的Uncle Chew (周瑞兴),新娘是83岁的Aunty Kitty(凯特琳),两人在彼此的儿女、家人到场见证、其他十余位老人家院友及乐龄居工作人员的祝福下,完成了彼此的共结连理。

是什么样的机缘撮成两老再次走入婚姻呢?《风采》记者也为此访问了乐龄居负责人陈淑湘。

不舍分离深情告白

“Uncle Chew 是槟城人,但是年轻时都在柔佛州打工,退休了才搬回来槟城居住,他太太在好几年前已经往生, 孩子们都在国外工作,为了不让他孩子担心他一个人在家独居,他也自动建议入住老人院,因此,他这些年也陆陆续续在不同的老人院入住,以看看是否有自己喜欢的环境;2020年底,Uncle Chew 找到了我们,并入住新希望乐龄居。”

Aunty Kitty则是位退休英文老师,每年也会过来乐龄居小住一、两个月,今年6月是她第三次入住乐龄居,因为疫情关系,她这次的入住就比以往要长些。

今年六月Aunty Kitty的第三次入住,恰好碰上原本到处视察体验不同安老院环境、惟近10个月以来都住在乐龄居的Uncle Chew,两人第一次相遇就有聊不断的话题,几乎是院内的一对活宝。

几个月以来朝夕相对的相处,情愫已暗自在两老之间萌芽,作为男方,始终应该主动些,就在Uncle Chew琢磨着要怎么向Aunty Kitty表白时,Aunty Kitty 告诉Uncle Chew:“我差不多是时候回家了。”,这突然的当头棒喝,让Uncle Chew 情急之下从表白直接晋升为求婚!而这也只是不久前的事情。

不要回去,留在这里吧。在这里创造我们的家。Uncle Chew的深情告白,瞬间触动Aunty Kitty心扉,一句‘我愿意’,让乐龄居甚至许多人都意想不到的事情发生了:在安老院为两位院友举办婚礼。

院方为两老举办简单的婚礼仪式,见证他们共结连理。

乐龄居负责人陈淑湘说,Uncle Chew原本要求院方帮他办小型的喜酒好让双方家人可以开心地见个面,但碍于当时疫情严重的关系,因此院方就把喜酒改为举行‘接新娘’仪式。

10月11号这天中午,Uncle Chew 接了新娘Aunty Kitty后,两老就在乐龄居内切蛋糕,工作人员也组成歌唱团为这对新人献上几首歌及祝福,乐龄居里的其他19位住客也一起庆祝这开心的日子。

院友们喜悦地为两老送上满满的祝福。

婚礼当天,男方有两位家人代表出席,女方则是儿子亲自出席,其他亲属则以线上连线(zoom)方式观看婚礼。

人生到白首,能遇上一个时刻关心自己吃得好不好、睡得好不好的男人,是很幸福的一件事。

淑湘曾问过Aunty Kitty为何到这年纪才议决再定终生,Aunty Kitty 说出了上述的想法,她甜蜜地表示,Uncle Chew的关怀备至也让她心里备感温暖,满心欢喜。

至于Uncle Chew 为什么会在古稀之年突然选择求婚,向來外向开朗的Uncle Chew 此时有点腼腆地表示,因为Aunty Kitty 人如其名,她的性格及习性都是非常可爱的,而且两人都非常有共同话题。“我担心一旦Aunty Kitty 回家后,我们就会慢慢失去联系。”因此,在得知Aunty Kitty即将回家的消息后,他毅然决定将埋在内心好一阵子的想法说出来——即和她一同安享晚年,至死不渝。

两老非常投缘,平时在院内有谈不完的话题。

其实,一开始听到两老突然要结婚的消息,双方家人难免会感到犹豫和担心,尤其Aunty Kitty的儿子更在两人成婚前便不断致电乐龄居以尝试了解母亲状况,也询问为何母亲会突然想要结婚。

“儿子不断和妈妈细谈,确定妈妈是不是真的想再婚。最后,儿子确定两老是真的互相依赖寄托,便献上满心祝福。”院方表示。

对于两老有情人终成眷属,其他19位院友都是乐见其成,他们也觉得如果缘分来到了,就勇敢接受;毕竟,爱情的萌芽,永远没有年龄限制,遇到对的人,不管几岁,永远都可以是一段恋情的起点。

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为郁闷疫情冲喜

新希望乐龄居从2019年5月份开始营业至今已两年半,目前有21 位院友(6男,15女), 乐龄居虽然不是非盈利组织,但它也没收高费用来赚钱或从中获取暴利,反而是以相等的价格提供一个更干净以及有隐私空间的住所给长者们养老及疗养。

护理人员会为老人家们准备各类游戏来活络他们的脑筋。

另外,基于实施严格防疫措施来保障老人家的安全,乐龄居近期一直禁止外客探访,老人家们都也无法回家与孩子共聚,一些人甚至出现忧郁倾向。

动动手帮忙准备食材,还可以一起谈天,让大家对这个大家庭更有归属感。

但是Uncle Chew和Aunty Kitty的这场婚礼,让所有老人家们都高兴不已,甚至很骄傲地致电孩子说:“我们老人院厉害啊,还搞婚礼了!”

新希望乐龄居目前有21名长者院友。

其他老人们甚至给老友包上红包,给这段黄昏恋献上最真诚祝福;一段感人的黄昏之恋,一场别开生面的婚礼,带来的不只是两老的幸福,更是全院老人家们的集体喜悦,实属疫情期间难得的一股喜乐!

专访:梁景量

照片:受访者提供

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