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【母亲节专题】陈国珍 宁愿少赚钱凝聚家庭的爱

【母亲节专题】陈国珍 宁愿少赚钱凝聚家庭的爱

“现在的生活最重要是健康和开心!”

这句话几乎是许多人的口头禅,尤其是在疫情流连的这个时候,可是有多少人能够真的做到重整生活和事业,只为了获得更多的自由和快乐?和陈女士做访问犹如和邻居阿姨聊天,她健谈开朗,细说各种小故事之余,还穿插不少智慧,但她轻描淡写,无论是刻苦耐劳的时刻,还是享乐的时刻,都如此轻盈,可说是另一种人生智慧。

火锅生意忙碌困身

在现代式的豪华火锅集团来临前,本地盛行道地的火锅店,一家人围炉的感觉最棒,从中空放炭火的小铁锅到后来用煤气滚汤的鸳鸯锅,这些都是七零后的回忆。陈女士年轻时,在九十年代期间,曾经在安邦区经营火锅店长达十五年,之后在两千年期间才转向经营茶餐室,现在也已经有十几年的光景了。到底是什么让她做这个转变?

做茶餐室对陈国珍来说没有那么困身,让她生活平衡许多。

 “我从二十几岁开始经营火锅店,至于为什么会开始这盘生意,我也不太记得了,反正就是饮食业看起来就是一个可以长久做下去的生意,不至于太复杂和高难度,民以食为天,只要能做到适合大家口味就能够有好的回馈。当时经营火锅店不如现在般的轻松,以前没有送货服务,我得在清晨五、六点到港口,等吉胆岛渔民的船过来,开始选购想要的海鲜和食材,海鲜要保持新鲜,就需要在采购完毕马上回去处理。”

“这一切准备好,休息吃午饭后,大约三、四点就为开店做准备,食客们早至五点左右就会出现,八点左右是高峰期,但是我们通常都是凌晨一点到两点左右才关店,周末更是无法预测,有时凌晨三点才回家。当时火锅店的生意是蛮不错,但是你必须亲力亲为,从选购食材到财务管理,无一不需要操心。”

遗憾没有生活没有朋友

既然火锅店的生意可行,也有定期的客户群,是什么促使陈女士愿意放弃这门生意呢?而从火锅店的忙碌转战到茶餐室,有何不同?

“经营火锅店是一盘很缠身的生意,亦如我所说的,每件事情都必须亲自监督才能确保运行顺利,这样工作下来,十几年后我开始感觉体力不支,才开始选择另一条出路。除了体力外,最重要的原因是我意识到自己应该有更多方面的生活,在日复一日工作时惊觉十几年过去了,生活中还有许多事物没有体验过,更重要的是我几乎没有朋友,也很少和亲戚见面,大家每次周末聚会或是有任何节日欢庆时我都缺席,无法和大家一起团聚,有时候会感觉落寞。思前想后才毅然把火锅店放手,觉得是时候选择比较全面和平衡的生活,转去经营茶餐室茶水的部分。”

 “既然习惯了饮食业,很自然也会从这里开始选择,最后决定经营茶餐室。相较之下,茶餐室的经营比较轻松,因为我选择了负责茶水的部分,店内档口都租出去让其他人经营。”

“我们从早上六点开店,早市的部分只经营到下午三点,晚上就把地方租给别人,不需要自己操心,我觉得这样的分担很好。茶水生意也比准备火锅料理来的简单,款式不多,不外乎是大家爱喝的那几款饮料,只要原料和品质控制好,出错机会不大,需要烦心的事情就少。”

孩子懂事倍感欣慰

“现在的我坚持星期天是休息日,所以茶餐室在星期天也不营业,大家都在说怎么星期天是赚钱的好时机,怎么就不开店呢,可是于我而言,接近二十年来的火锅店生涯几乎不曾在星期天休息,因此才把心一横,决定把星期天定为休息日。”

在经营火锅店的十几年光景中,陈女士的三名孩子陆续出生和成长,她可说是生意和家庭中两头忙。

“做生意的日子实在没有办法自己照顾孩子,尤其是我们日夜颠倒,周末也忙着经营生意,所以我的三名孩子成长时期交由他人照顾,这也是我到后来选择转型的原因之一,在经济能够负担后选择孩子和时间多于金钱。我很幸庆孩子们都懂事,或许看到母亲的努力工作,自中学起他们会自愿在火锅店帮忙,学习不少管理事项,同时减轻我的负担,即使到了现在,儿子还是会在上班前到茶餐室协助片刻,让我倍感欣慰。”

每天清晨,儿子先到茶室帮忙母亲做准备,之后才上班,让陈国珍倍感欣慰。

学会宽心轻松工作

问到陈女士现阶段的生活,她悠哉地说自己坚持平衡是福。

“其实到了现阶段,我的生活哲理很简单,就是要健康和开心,我们必须学会宽心,人生中很多事情会有自定的结果。我坚持工作,但是会以较轻松的方式去进行,孩子们也鼓励我继续工作,多和客人交流有助于保持头脑和身心健康。”

学会轻松工作,与孙子玩乐。

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“十几年的茶餐室累积了不少熟客户,大家常常都会聚在我这里吃早餐或喝茶,所以我去工作也像是和朋友聚会,大家聊天闲话家常,是很好的工作休闲状态。有时间的话我会和朋友结伴出去玩,出游半天,或者去旅行。最后一次出游是2019年末,在新冠病毒爆发前到日本游玩,回来不久后马来西亚就开始实行行动管制令了,所以有些事情,真的需要及时去进行。”

“我有三名孩子,大儿子今年37岁,最小的女儿31岁,现在人在澳洲工作。两个儿子都各有一个孩子,我有时间会陪陪他们,也会抽空去澳洲探望小女儿,这些都是在现阶段对我来说重要的事情。我们的生活中少不了赚钱这件事,但是要花多少时间和要达到什么高度的财富,是你必须斟酌的事情,只有你可以控制你的生活方式,不要为了赚取更多的金钱而失去体验生活中的美好。”

与家人欢聚是她现在认为最重要的事。

在求温饱的岁月,为了家庭、为了孩子,某一端总得要放松一些。陈国珍一路拉拔温饱与家庭的差距,她的坚韧付出,也拉近了与子女无可替代的感情。

子女的回馈,没有刻意喧哗的‘我爱你’,而是朴实地从每天清晨开始,用实际行动上演。正是这种微小且不言喻的爱,喧染在日常之中,才让所谓的小日子,幸福感满满!

专访:Rachel 

摄影:Eric Chow @ Blink Studio

Tommi Chu @ Blink Studio

部份照片:受访者提供

■详尽内容:第715期《风采》

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