最新调查:美儿童肥胖率居高不下

美国最大的健康慈善组织罗伯特•伍德•约翰逊基金会(Robert Wood Johnson Foundation, R.W.J.F.)最新发布的一项报告显示,有将近500万10-17岁的年轻人患有肥胖症。该报告基于2017年和2018年美国儿童健康调查的数据,发现全国儿童肥胖率仍保持在15%左右。

此外,调查数据还强化了地理、种族、族裔和社会经济方面存在的持续差异。其中黑人和西班牙裔青年的肥胖率(分别为22.2%和19%),明显高于白人青年(11.8%)和亚洲青年(7.3%);生活在国家贫困线以下的年轻人中,有近22%患有肥胖症,这一比例是至少为联邦贫困线400%的家庭中年轻人比例的两倍之多。

这份报告还发现,南部地区的儿童比其他地区的儿童健康状况较差,密西西比州超过1/4的年轻人患有肥胖症。此外,儿童肥胖率高于平均水平的还包括西弗吉尼亚州,肯塔基州和路易斯安那州。犹他州以8.7%的儿童肥胖率高居全美最健康州之首。儿童肥胖率低于平均水平的其他州还包括明尼苏达州、阿拉斯加、科罗拉多州、蒙大拿州和华盛顿州。

R.W.J.F. 首席执行官Richard Besser博士表示,这些新数据表明,这一挑战涉及美国太多儿童的生活,黑人和拉美裔青年面临的风险仍然大于白人和亚洲青年,且这些种族、民族和地理上的差异并不是偶然发生的,而是几十年来一直存在的歧视性政策和制度造成的后果。

肥胖会使年轻人更容易患其他疾病,包括乙型糖尿病、心脏病和某些癌症。越来越多的研究表明在生命早期预防肥胖的重要性。一项研究发现,5岁的超重儿童在14岁之前患上肥胖症的可能性是正常体重儿童的4倍。

在过去的几年里,由于政策的实施,在一定程度上也降低了儿童的肥胖率。根据《2010年健康、无饥饿儿童法案》(Healthy, hungerfree Kids Act of 2010)中,引入了最新的营养标准,这一措施使得3000多万儿童在校园里吃到了更健康的早餐、午餐和零食。此外,参加妇女、婴儿和儿童特别营养补充计划(WIC)的儿童肥胖率从2010年的15.9%下降到2016年的13.9%。研究人员表示,包装食品的创新,包括可供家庭购买的食品和饮料的种类,是食品价格下降的一个可能原因。

R.W.J.F.的报告还包括一些政策性建议,旨在确保更多的孩子在生命的早期阶段就获得健康的食物。其中最主要的是取消对食品券计划的修改,这将导致数百万儿童失去福利。目前,每月有三分之一的4岁及以下儿童参加该计划。

其他建议还包括维持2018年12月到期的校餐营养标准,并向疾病控制中心(Center for Disease Control)提供资源以向所有50个州提供资助。

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