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【旧闻回顾】百年大家族传奇(1):五代十八家庭同住一屋

【旧闻回顾】百年大家族传奇(1):五代十八家庭同住一屋

亲情无价。

这辈子能成为一家人,是上辈子修来的福份。更别说几代同堂和睦共处同住一屋檐下?

正所谓:人多是非多,摩擦自然免不了。人与人之间的相处是门学问,就算是共同生活的两个人,难免会因为观念不同而意见分歧。

然而,新加坡却有一户5代18个家庭,共80多位家庭成员的大家族,谨守祖训,十年如一日聚居在同一屋檐下共同生活。

这个难得一见的百年世纪传奇家族就是陈家庄!

在陈家第二代大家长陈逢达的带领下,陈家庄的凝聚力,非但没有淹没在时代的巨轮,反而越见团结。因为,在陈家庄里,只有亲戚,没有邻居。

在新加坡,相信只要提起大家族,人人都会异口同声回答:陈家庄。没错,这家人就是在新加坡经营百美连锁超市的陈家,而该超市目前分行共达19家,已是新加坡第四大连锁超市。

陈家庄目前的大家长是第二代的陈逢坤,他也是业务涵盖十四大核心领域:高尔夫、养生、泰生厨房、医疗体系、泰生农场、度假酒店、国际学校、超市(零售业)、贸易、农产品加工、物流、网店、文化及房地产的家族企业“国际元立集团”总裁,以高尔夫球场为例,陈家在中国拥有太阳岛系列总共五个球场,包括上海太阳岛、昆山太阳岛、苏州太阳岛、南京太阳岛和扬州太阳岛。

在经营如此庞大生意的同时,也要妥善管理这个人多口多的大家族,实为不简单的任务。究竟这些年来,这家人过着怎样的集体生活?在面对“人多是非也会多”的问题时,这个大家长又是如何做到公平、公正、公开的调解,才得以让这一家人至今仍和睦共处同一屋檐下?

曾经有人这么形容:陈家庄只有亲戚,没有邻居。在探访陈家庄之前,我们都被这句话深深牵引着,以为陈家庄坐落在无人问津的“孤岛”上。当然事实非也。

陈家庄坐落于新加坡樟宜卓弯的私人住宅区,在得知我们对陈家庄的好奇后,早已旅居在上海的大家长陈逢坤特飞回到新加坡与我们会面,并且在见面当天盛情款待,甚至带领着我们在陈家庄走透透,实让人受宠若惊。

陈家庄外观。

注重沟通  想上厕所走出房门

站在陈家庄门口,随即映入眼帘的是门前那两尊霸气的白色石狮子。然而最让人出乎意料的是,这个家的外表并没有想象中的富丽堂皇,却是一座“宏伟”,并由两栋楼连接起来的3层楼住宅。

走进家门后,再次发现这个家没有一点奢华的味道,简单、利落、干净的设计与摆设让人有一种实在的朴实感,身在其内不会显得拘谨,反而多了一份轻松的自在感。

连接两栋楼的走道。

日理万机的陈逢坤一点架子也没有,笑脸迎人地带着我们一边参观,一边讲解这座建筑面积占地2万7千平方英尺的大宅,“这个家有32间房间,每间房间大小一致,没有特别的套房,房间里也没有私人厕所,这样的设计是为了不让大家回到家就躲在自己的房间,既然房里没有厕所,想要洗澡、上厕所时就一定会走出房门了。”

他笑着说,不希望陈家庄过着如同那些住在组屋或公寓的居民一样,就连隔壁家住着谁都不晓得。“沟通很重要,不能有太多墙把人与人之间隔开,所以一家人仍然保持很多交流的机会。”

后院的10台洗衣机和3台烘干机排排站。

诺大的晒衣间。

放眼望去,这是大宅容纳30多台车子的停车场。

因此,单是厕所,陈家庄里就有8间,另外还有10间浴室。再来就有2个大厅、1个大厨房、10台洗衣机、3台烘干机,还有游戏室、图书阅览室、敞大的晒衣场,以及可以停放多达30部车子的停车场。

基于会面时间安排在早上,家里该上班的早已出门,该上学的也都一早就到学校,所以屋子里显得清静,而少了多部车子的停车场看起来就更宽敞。再走到后院,看到一排排的洗衣机和烘干机,还有高挂在上的一排排衣服时,还以为自己正置身在洗衣店内。这一次是真的见识到了何谓一个大家族的共同生活。

一一浏览过陈家庄后,我们嘴里会自然的“哗”出声音来!试想像要把陈家庄全部打扫一遍,需要耗上多少的人力和体力?如此多台洗衣机和烘干机在运作,这个家每个月的电费又是多少呢?答案是:4000多新币,换言之是马币近1万令吉。

陈家庄里还备有图书阅览室,家庭成员除了可以一起读书温习功课,也可以在这里阅报。

每间都有冰箱和简单的炊具,家庭成员可选择在房里面煮面或出外吃。

但是令人难以置信的是,陈家从未聘请女佣做家务,全是自己的家庭成员亲力亲为。“家里没有聘请菲律宾或印尼女佣的文化,更不会让他们来带家里的小孩,以前我们甚至不让外来者在我们家打工,无论是厨房、打扫、带小孩都是自己人在做,每个人以领薪制度分工家务事,就算是带孙子也享有薪水,但毕竟嫂嫂们年纪大了,所以后来才请了一个阿嫂来帮忙厨房的工作。”

家里的厨房及祭祖事宜由第二代媳妇,即陈逢坤的四嫂林亚妹负责;卫生工作则由陈逢坤的七嫂刘美心打理。由于家庭成员多,为了方便载送孩子上下课,陈家索性买了一辆迷你巴士,并由第三代,即陈逢坤的侄儿媳负责载送家中孩子上下学,此外,她亦是厨务的另一帮手。

环绕陈家庄的大厨房时,简直就像一个迷你超市,橱架上的罐头和包装食品几乎占据了大部分的空间,而且这里头还不包括其他的生活与个人用品。每一次采购生活必需品,都得出动大卡车运载,单是米粮每个月就得消耗200公斤,确实是一个令人惊讶的数目字。

为了避免人口多,口味不同,意见也跟着多的情况出现,家规里就有一条“吃饭时不可随意批评”的规则。

5菜1汤自助餐形式

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陈家庄是由多个“小家”组成的“大家”。坦白说,没有亲身体验,实在很难想象他们一起生活的实际情况。

为了妥善管理一家大小的生活起居,陈家还因此成立了由两名第二代家庭成员,即是陈逢坤的堂哥陈逢秋和其太太陈婉芳,以及两名第三代成员,即陈逢坤的侄女陈秀庄和侄子陈永兴,4人组成的“家庭管理委员会”。

厨房一角就像是个迷你市场。

陈逢秋是这个管理委员会的主席。他指自己负责看管第二代的男性家人;陈婉芳则负责第二代的女性家人;陈秀庄负责第三代的女性家人;第三代的男性家人则由陈永兴负责。“至于第四代,有事情就由他们的父母代为通知,基本上家里的管理和沟通由我们四个全程负责,但要是有什么问题的话,他还是最后的决策人。”陈逢秋指着陈逢坤说道。

虽然围桌一起吃饭是传统的家庭观念,但这个传统在陈家却派不上用场,理由很明显:人太多了!我开始想象要是全家总动员一起坐下来吃饭的情景,简直就如在餐厅设宴一样,场面肯定非常壮观。

周一至周六由请回来的阿嫂煮食,家族成员不能只点自己喜欢的餐点。

但是为了避免人口多,口味不同,意见也跟着多的情况出现,家规里就有一条“吃饭时不可随意批评”的规则。当年正式成为大家长的陈逢坤,为了改良厨务制度,甚至安排了没做过厨务的妻子戚志萍负责掌管厨务,由她安排侄媳妇轮班掌厨。

在经过不断的调整、尝试和修正后,好不容易才形成了一套“自助餐制度”,并为家人制定用餐范畴。这么做对于负责三餐的厨务成员是一种尊重,也借此让用餐的人懂得体谅厨房工作的辛劳,不再随意批评饭菜。

老少自行清洗碗筷

“每天5菜1汤是必备的,我们不能限制厨房的菜单,要是今天的菜不合你胃口,你可以选择回自己的房间煮面或出去吃,厨房是负责全家人的餐食,你不能指点只煮你一人喜欢吃的,所以每间房都有自己的冰箱。”陈逢秋坦承。

他继续向我们解释:“阿嫂只负责星期一至六的餐食,星期日就由第三代的成员分成四组,每个星期轮流煮,这样的做法无形中也产生了一种良性的竞争,因为大家都要煮到好吃,我们也只有在这天才可以到厨房发挥,平时不能随便进厨房打扰阿嫂的工作。”

在陈逢坤的盛情招待下,我们受邀在陈家庄里一起用餐,并赫然发现每个人吃完饭后都会自动自发收拾碗筷,再把桌面整理干净,即使是年逾八十的老人在用餐后也会自行洗碗筷。在这里,没有男女老少、职位高低之分,大家都是平等的。

国有国法,家有家规,尤其在陈家庄更不例外,家规的制定只是希望大家都能和睦共处。很多事情只是用嘴巴讲讲,当然容易,但真正要实践起来却不是人人都可以。陈逢坤笑言:“这个家规实际上不是刻意写出来的条文,是在几十年的管理里面发现的方法,大家只要努力按照几个基本的规则即可,十条都那么重要,删掉一条都不行。”

他坦言,十条家规早在他当家之前已开始沿用,而他只是详细地把它们列出来而已,“我离开新加坡到上海生活20年了,但这个家规继续使用着,大家并非因为我的存在才去遵守,这就是它的价值。”

待续:了解了陈氏家族内部,到底他们如何踏上企业之途呢?

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