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巴西发现新病毒:90%基因未被记载

巴西发现新病毒:90%基因未被记载

2019新型冠状病毒(新冠肺炎)肆虐全球,目前已超过4万例确诊,1018人死亡,但就在疫情蔓延之际,科学家又传来另一震撼人心的消息——在巴西的人造湖‘Lake Pampulha’中,发现一种从未看过的病毒,目前将它暂命为‘雅拉病毒’(Yaravirus brasiliensis)。

由于该病毒的基因排序组合中,几乎找不到可配对的,等于是一个全新的病毒种类,目前科学家正致力研究分析中。

根据《Science Alert》报导,雅拉病毒是由约80奈米大小的颗粒所组成,比巨型病毒(Giant Virus)小许多,但目前尚不清楚这两种病毒是否有关连,而之所以取名为雅拉,是因巴西神话中,雅拉意指‘所有水域之母’、‘水神’。根据报导,由于该病毒与目前公开的8500种基因组几乎没办法配对,甚至只有6组‘勉强’跟它有关联,因此暂命为‘雅拉’,有「神秘」意味。

非复杂基因但却是过去未被发现的基因

研究人员指出,雅拉病毒并非复杂基因,而是带有大量过去未曾发现的基因组成,且发现其超过90%的基因过去从未被描述过的,因此被认为是‘孤儿基因’(指在其他谱系中没有可检测到的同源物的基因)。不过,由于近几年病毒变异情况严重,这也让科学家们悲喜交加,忧心雅拉病毒是否会因传播或等作用,恐存著巨大的变异性。

根据研究团队在生物预印本论文网站《bioRxiv》上发表的研究成果,科学家对雅拉病毒还有很多尚待了解,而一直在废水和呼吸系统中寻找病毒的美国纽约大学(New York University)寄生虫学家和病毒学家葛丁(Elodie Ghedin)则对这个新发现并不感到意外。他表示,污水资料中超过95%的病毒在参考基因资料库中也都找不到相配者,而人类我们似乎一直在发现新的病毒。

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报导/东森新闻

照片/截自网络

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