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【吕育陶专栏】群体免疫的美丽新世界

【吕育陶专栏】群体免疫的美丽新世界

经过一年起起落落的疫情蹂躏,国内经济已经疲惫不堪,今年一月的行动管制令更使许多商家措手不及,相比起十二月的热闹,到处打卡拍照全国走透透,一月的萧瑟甚至令一些无法再度承受一轮行管令的商家关门大吉。随着疫苗的出现,像北地里凉快的春风,草木不生的大地又开始长出希望的繁花和野草。

二月廿四日那天首相慕尤丁在镜头下率先完成第一剂疫苗接种,象征新冠疫苗的接种计划正式展开,只是要给国内百分之八十的人民接种,绝非易事。等到第三阶段为18岁以上的成年人全数接种,将会是2022年2月的事。新冠病毒爆发以来,‘群体免疫’这个字眼就一再出现,最先提出群体免疫概念的是英国,首相约翰逊原以为冠病只是流感的一种,先让百分之六十的国民感染,这些人就形成防护墙把病毒阻挡开来,那疫情就慢慢地不药而愈了。这样的建议乍听起来好像很有道理,也不难实行,但随着意大利患者入院后高达30%的重病率,如果坚持实行病毒感染而达到群体免疫的地步,还没达到60%人口感染的目标前,重病将会挤满每一医院的病房而导致医疗系统瘫痪,社会将为这鲁莽的措施而付出沉重的代价,结果这理论上很动听的群体免疫计划就悄悄收藏起来了。

疫苗面试以后,这美丽的愿景群体免疫再度被提出来,不同的是这回将通过让大部分人接种疫苗而形成强大的防护墙,以色列是世界最快全国接种的国家,至今已有一半以上的国民接种。但这群体免疫的概念,还是有漏洞。就以天花为例,世卫原本制定的目标是世界各国各自为80%的人口接种疫苗,但很快地发现这目标不易实现。比如印度,每年都有两千多万的新生婴儿,这些都会是天花病毒侵袭的对象,自从发现感染了牛痘的人竟然不感染天花,人类正式接种牛痘始于1798年,根除天花是在1980年,期间经历了两次世界大战,卫星升空,登陆月球,整一百八十年。而另外一个杀伤力不那么强的水痘,市面上已有水痘疫苗,相信大部人成年人都感染过也产生了抗体,但还是不时在小孩子身上发现,所谓的群体免疫只能减低病毒的传播率,却无法彻底消灭病毒。

如果无法为每一个国民接种新冠疫苗,单靠假设性的群体免疫,冠病还是会像水痘般继续侵袭没抗体的人们,参考天花和水痘的病例,人类距离新冠病毒绝迹的美丽新世界还很遥远。

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