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全球最不要命小镇 淘金梦下的悲哀

全球最不要命小镇 淘金梦下的悲哀

秘鲁是中南美洲最大的黄金出产地,每年黄金产量约155公吨,是全球第六大生产国。

在秘鲁的普诺省(Puno),有一座名为拉林科纳达(La Rinconada)的小镇,因为坐拥金矿,数十年来吸引成千上万淘金客定居。然而,想要实现淘金梦,绝非易事。

拉林科纳达小镇位处安第斯山脉东面,在阿纳内亚山(Mount Ananea)旁,上接‘睡美人’冰川(La Bella Durmiente),海拔高达5,130公尺,是世界上最高的城镇。这里全年平均气温只有摄氏1.2度,寸草不生,居民长年与冰雪为伴。通往拉林科纳达的唯一道路,是一条布满石块和积雪的蜿蜒山路,沿途泥泞一片,更堆满垃圾。

这里生活环境恶劣,镇上没有自来水,也没有排污设备,污水横流。山上不但空气稀薄,而且充斥垃圾的臭味和水银散发的味道。山谷下都是铁皮屋。

来自秘鲁东北部的苏卡萨尔(Sucasaire)是艾玛拉(Aymara)族原住民,他在1995年第一次来到拉林科纳达找工作,当时只有17岁,来来去去过了几年,最后在这里住下来。

苏卡萨尔七年前买下一间铁皮屋,与三位亲友同住,他们用手提的气炉煮食,饮用水要买,而且价钱也贵。屋内没有暖气,夏天夜间也下雪,要盖多张毛毡才能保暖。

镇上大部的男性居民都从事采矿工作,每日早上,他们会走到20分钟路程外的矿洞工作。矿洞内炎热潮湿,充满水银、氰化物和一氧化碳等有害气体,在内工作五至六小时已是极限。他说:“有些工友未到50岁已经过世。”

拉林科纳达没有医院、邮局和其他政府机构,最近的警署也要走一小时才能到达。

苏卡萨尔说:“这里是个被遗忘的市镇,政府已撒手不管,人们也只好自生自灭了。”

当地采矿权属秘鲁的阿纳内亚矿务公司(Corporacion Minera Ananea S.A.)所有,该公司总部位于122公里外的胡利亚卡(Juliaca),透过350个分判商收购黄金,大部分矿工都为这些分判商工作。

当地的矿业公司采取一种称为‘Cachorreo’的传统雇用制度。矿工为公司工作29天,都不获支付任何薪水,到了第30天,矿工可以尽量从矿洞里取走矿石,从中采到的黄金归矿工所有。

运气好的话,这些矿工可以采到黄金作为薪水,甚至发一笔小财;但如果运气差的话,矿工整个月的辛劳将一无所得。

多年来,秘鲁政府极力要将采矿作业合法化,和改革‘Cachorreo’的薪酬制度,但却遭到矿工们的强烈反对。他们认为‘Cachorreo’制可以赚到更多钱,也有机会藉走私黄金增加收入。

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除了男人外,在当地也有少数的女矿工,但她们做的并不是男矿工粗重的矿坑深层工作,而是在被挑选后、废弃的土堆中,想尽办法捡拾可能被遗落的微小金沙,那种辛酸仿佛是在垃圾堆挑拣可用的物资,明明机率微乎其微,却还是得埋头苦干,令人不忍。

她们被称作‘Pallaqueras’,身分大多是单亲妈妈、寡妇或矿工的妻子,为了在茫茫石堆中找到少量的金块,她们一天必须跪在石堆中长达8小时,有的甚至会更久。这些女性不被允许进入矿坑,因为若依据传统习俗,女性进入矿坑会招致不幸。

由于矿工使用大量水银提炼黄金,过程释出气化水银,加上人们将水银残余直接弃置湖泊中,以至当地的水、雪、空气和地面,几乎都受到水银污染,急性呼吸系统感染和腹泻等疾病在当地非常普遍。

拉林科纳达也设有学校,但很多父母要求子女帮忙工作,很少让孩子上学。

说实话,在这里定居工作充满了‘赌’的成分,因为不管是高达5130米的海拔,还是惊人的污染和没有保障的生活,都非常不适合定居,但就是有很多人为了钱而坚持着。换成是你,敢不敢去那里拼一把呢?

文/图:摘自网络

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