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催生辉瑞BNT疫苗的穷小子与富家女 亿万夫妻穷活

催生辉瑞BNT疫苗的穷小子与富家女 亿万夫妻穷活

由BioNTech研发出来的辉瑞(Pfizer)BNT疫苗,目前在全球广泛使用来应对疫情,这个抢先研发的疫苗,让BNT成为第一支获得紧急授权的mRNA新冠疫苗,并成为仅次于AZ、全球第二普遍的新冠疫苗,遍及124国,过去一年股价狂涨超过550%,市值近800亿美元。

BioNTech创办人,一对科学家夫妻档一跃成为德国百大富豪,但这两位亿万富豪和十几岁的女儿,仍住在办公室附近的小公寓,家里没电视、没车,不上社群媒体,骑单车上班。

这间因为疫苗而更广为人知的医药公司,其创办人是一对夫妻,同样来自土耳其,但身份悬殊,一个是贫民翻身,一个是天之骄女,在相距150英里的两个城市长大,却定情于血液肿瘤科病房,因对医药研究的热情走到了一起。

90年代初,年轻的住院医师吴沙忻(Uğur Şahin)遇见前来实习的医学生图勒奇(Özlem Türeci)。

吴沙忻4岁移民德国,父亲是汽车工厂工人,他从小志愿当医生,11岁迷上免疫系统‘难以置信的美丽和复杂’,期待每次进城去书店,感激图书馆员为他订科学和数学新书,并总特地预留给他。28岁时,他以肿瘤细胞的免疫疗法论文获科隆大学(University of Cologne)的博士学位。

图勒奇出生德国,父亲是外科医生,她从小跟着父亲巡房,甚至进手术室,6岁就第一次观摩阑尾切除手术;25岁拿到分子生物学博士,比丈夫还早。

癌症病房是他们爱情,也是事业的起点。

见证了癌症病房的生离死别,如何找到治愈癌症的药,成为他们共同的梦。

“虽然我们能为癌症患者做的不多,但我们在实验室里看见了许多有望解决这个问题的潜在技术。”图勒奇接受TED专访说,但他们陷在明知有望,却无能为力的煎熬里——因为,从实验室到病床的距离是如此遥远。

他们立愿成为连接理想和现实的快速桥樑,与死神赛跑;她特别强调要快,“快速到患者床边,满足高医疗需求。”

身为免疫学者,他们深知人类免疫系统的强大,选择开发免疫疗法,以子之矛,攻子之盾。当了9年的内科与肿瘤科医生,2000年吴沙忻从诊间走进了实验室,加入美因茨大学(University of Mainz)医学中心的癌症和免疫学研究。

他们很快发现了大学的限制。

“在大学里,我们显然无法继续开发单株抗体(monoclonal antibody,仅由单一种细胞制造出来的抗体),因为光是临床试验前的开发成本就要2、3,000万欧元,因此我们决定创业,获取资金。”吴沙忻说。

2001年,他们共同创立了Ganymed制药公司,开发癌症抗体新药。

隔年,他们从创业伙伴变成人生伴侣。

对于人生中最重要的一天,图勒奇的评价是:“那天规划得很好,婚礼很快,结束后我们跟婚礼上的客人,基本上就是我们的研究团队,一起回实验室,所以没有浪费到时间。”

图勒奇为‘天作之合’做了最佳注解:“我们发现彼此的研究领域互补,因此我们嫁给了我们的领域和对方。”

2008年,他们成立了BNT,吴沙忻当执行长,图勒奇当首席科学顾问,后任医疗长;办公室就设在美因茨大学里,并纳入了如mRNA(信使核醣核酸)等更多元的技术,寄望能利用肿瘤基因序列,在最短时间内开发出个人化的癌症疫苗,告诉身体细胞如何制造治愈自己的药。

制药界的小兵,却勇于投入在科学界还属天方夜谭的mRNA技术,招致许多质疑。

早期实验显示,别说治疗,身体的免疫系统将改造的mRNA当成入侵者,车还没开到目的地就被攻击,引起发炎反应,许多人对这项技术不屑一顾。

2013年,吴沙忻招募死守学术界边缘的无名科学家卡瑞柯(Katalin Kariko)加入BNT。卡瑞柯回忆当时她还被前同事嘲笑,“你那家公司连网站都没有!”(但故事的后续是,卡瑞柯成为家喻户晓的mRNA疫苗发明人。)

延伸阅读:疫苗创始人忍受30年讪笑  mRNA一跃成神药!>>https://bit.ly/3mGaTaP

mRNA疫苗发明人卡瑞柯成为BNT的生力军。

2020年1月,吴沙忻在权威医学期刊《The Lancet》读到中国武汉的新型冠状病毒;他立即意识到不对,他很快地说服妻子和董事会:全球大流行一触即发,传播速度可能比报告作者预期的更快。

新冠病毒基因序列公佈两周后,BNT启动了‘光速计画’,投入500人寻找解方。二月,吴沙忻联络辉瑞谈疫苗合作开发。三月初,当世卫组织宣佈新冠肺炎已成全球大流行时,BNT已有20个候选mRNA疫苗正在开发中;数日后,它与辉瑞和中国复星签署协议,进行临床试验和大规模生产。

为了将十年压缩成一年,他们同步进行试验、制造和扩展。

“这意味着在我们没有临床数据的时候,制造和流程开发部门就必须着手扩大量能和兴建设施⋯⋯这是前所未闻的。”负责与BNT合作的辉瑞高级副总裁兼疫苗研发主管詹森(Katherin Jansen)接受美国《福布斯》(Forbes)杂志采访时说。

BNT和辉瑞在七月针对硕果仅存的疫苗进行了大规模的第三期临床试验,人数超过43,000人,地点横跨美、德、巴西、阿根廷、南非和土耳其。

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德国总理梅克尔与吴沙忻击肘,势言共同对抗新冠肺炎蔓延。

11月8日星期天,辉瑞执行长博尔拉(Albert Bourla)打给吴沙忻:“你想知道数据吗?”

吴沙忻说:“不要!”

结果,他原先预期的八成保护力,竟开出高达90%以上的佳绩。两个信奉回教,不喝酒的夫妻煮了红茶,以茶代酒庆祝,放下了心中大石。

虽然这个成功的研发为两夫妻带来了巨大的成就,但他们还是一对住小公寓,骑单车上班的低调亿万富翁。

当TED主持人问他们,瞬间涌入的财富会不会使他们分心;图勒奇说:“对于一家以创新为核心使命的公司来说,资金充裕从来都不是问题。因为创新真的意味着你必须投资。”

过去,公司每年或每两年都需要募资,许多试验必须割舍;吴沙忻说有了充裕的资金,他们就能实现所有的梦想。

“我们现在可以扩大规模,并更快地将我们的创新带给患者,”吴沙忻计划继续研发前列腺癌、卵巢癌、胰腺癌和其他癌症的mRNA癌症疫苗。“我们依旧相信个人化的mRNA癌症疫苗将带来新的产业革命。”他告诉英国《金融时报》。

#小编人生观

有些人的一生,充满光彩,不是物质的丰足,而是心中的一团梦想之火,一直在燃烧,于是,不管贫穷或富裕,他们的目光都只关注在自己想做的那件事上。这种人,很幸福,因为他们的心灵永远在兴奋地跳动中。

资料来源/网络

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