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世界首个 苏格兰立法为全民免费提供卫生棉

世界首个 苏格兰立法为全民免费提供卫生棉

根据调查,全球有5亿女性活在月经贫困中,即指一些低收入者买不起或无法获得合适的生理期用品的现象。

即使在先进的英国,调查显示,大约有10%的女孩完全买不起生理期用品,15%的女孩感到难以负担,还有19%的女孩因成本原因只能选择不太合适的产品。

全球其实有许多女生买不起卫生棉。

苏格兰议会因此在11月24日一致通过了《生理期用品免费供应法(苏格兰)》。成为世界上首个立法向所有人免费提供经期生理产品的国家。

根据这一条法律,苏格兰政府有法律义务确保卫生棉条和卫生巾等能够免费提供给‘任何需要的人’。

该法案由苏格兰工党议员莫妮卡·列侬(Monica Lennon)提出。自2016年以来,她一直倡导结束‘月经贫困’。她说,这是一项‘务实而进步’的立法,由于新冠疫情,这项立法变得更为重要。

Monica Lennon(中)提呈的免费卫生棉法案通过了。

“疫情不会让月经停止。让人们更易获得基本的卫生棉条、卫生巾和可重复用品的工作从未像现在这样重要。”她补充道。

由于月经平均持续5天左右,每月购买卫生棉条和卫生巾的费用可能高达8英镑(42令吉),一些女性难以负担这笔费用。

公民组织‘苏格兰青年’(Young Scot)对2000多人进行的一项调查发现,在苏格兰的中学、学院或大学里,约四分之一的受访者难以获得生理期用品。

除了月经贫困,该法案还希望消除月经羞耻。研究人员表示,这对年轻女孩来说尤为重要。调查发现,在14至21岁的受访者中,有71%的人对购买生理产品感到尴尬。

该法案旨在解决的另一个问题是对教育的影响。研究人员发现,受调查的女孩中有近一半因为经期而缺课。

该法案会带来什么不同?《生理期用品免费供应法(苏格兰)》规定,政府有法律责任确保任何需要生理产品的人都可以免费获得。

苏格兰境内的32个议会区将决定采取何种具体可行的安排,但它们必须让‘任何有需要的人’能够相当容易地以‘合适的尊严’获得不同类型的生理期用品。

一份咨询文件建议,当局可仿效卫生局已经开始运作的免费发放避孕套的系统来建立该计划的模型。

例如,在大格拉斯哥和克莱德的NHS国民保健系统下,任何需要免费避孕套的人都可以在全科医生的诊所、药房和大专学校等地进行索取。如果不想口头提出要求,他们也可以在卡片上填写需求。

议会通过之后,苏格兰成为全球首个立法为国民提供免费卫生棉的国家。

具体的计划将在立法完成后的两年内实施。根据该法案,部长们将来可以向‘指定公共服务机构’施加压力,要求它们提供免费的生理期用品。它还把在学校免费提供生理期用品写入法律。

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其实,这已经在进行中——苏格兰是世界上首个在中小学校、学院和大学免费提供生理期用品的国家。但现在该政策将受到法律保护。

在一些地方,包括一些酒吧和餐馆,生理期用品已经由所有者免费提供。但这是一种善意的帮助,而非强制要求。

过去,学校及公众场合都有善意提供卫生棉,但非强制要求。

月经贫困在全球广泛存在。国际妇产科联盟(International Federation of Gynaecology and Obstetrics)2019年曾表示,全球有5亿女性生活在月经贫困中。

今年1月,英格兰所有中小学都推出了免费生理期用品。

在美国,少数几个州已通过法律,要求学校提供免费的生理期用品。

资料来源/BBC中文网

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