专访外科医生 阑尾炎不是盲肠炎

相信很多人都曾被长辈苛责:不要在吃饱后跑跑跳跳或做剧烈运动,以免饭粒或食物渣滓掉进盲肠造成“盲肠炎”!

其实这是不正确的。被一般人通称为“盲肠炎”的东西,实质上是叫“阑尾炎”。很多人都误会那是盲肠。那么,阑尾炎是如何造成的呢?它病发时有何症状?与一般腹痛又有什么分别?以下由外科手术专科医生杨俊文为我们解答。

Profile

  • 杨俊文医生(Dr.Yong Chun Woon)
  • 学历:印度曼加罗尔大学医学士/马来西亚国民大学外科硕士
  • 目前身份:外科手术专科医生

◎阑尾炎和盲肠炎有何分别?这两者是否是正确与通俗的称呼?

很多人都惯性把一般上较常发生的阑尾炎错误说成盲肠炎,其实是不正确的。这两者是不同的情况。盲肠(caecum)是大肠的一部份,位置在升结肠的下方;阑尾(appendicitis)则是在盲肠过后多出来的一小截。这两者并不相同,诊断也不一样。阑尾炎一定要手术切除;而真正的盲肠炎不必动手术,服药就能好。除非它已发展到周围都发黑,就要切除一部份的大小肠和盲肠。

◎阑尾的体积多大?有甚么作用?

它的长度大概是5-7.5公分之间,阔度则是3-5毫米。认真来说,阑尾在人体是没有功能的,它算是退化的器官。但对于吃草的动物,阑尾则用作消化纤维。

◎如何造成阑尾炎?和饭后运动以及年龄、性别、饮食、作息有关吗?

造成阑尾炎有以下4点:

  1. 不消化的粪便形成粪石(fecalith)掉进去阻塞,日久造成发炎。
  2. 如果身体有寄生虫,蛔虫掉下去也会阻塞并发炎。
  3. 结肠有癌症也会引起阑尾发炎。
  4. 没有特别原因,自行发生。

并没有证明吃饱后跑跳运动会造成发炎。再说,饭粒及食物经过胃和大小肠,已被吸收和消化并成为粪便,因此也不会有饭粒或食物在剧烈运动后掉进阑尾的说法。

它可以发生在任何时候及任何人身上,和饮食作息无关。年龄上较多发的以7-60岁为主。但我在临床上也有见过3岁多及81岁的病人。

杨俊文医生以内窥镜检查结肠和盲肠。

◎请讲述阑尾炎病发的症状。它和一般胃痛或腹痛有何分别?

初发时和胃痛的情况很像。一开始会感到上腹中间微微作痛,并会胀风、呕吐和没有食欲。过了一段时间(12-24小时内),痛楚加剧,痛感会从上腹中间移到右下腹,还可能有发烧的现象,这时就要怀疑是阑尾炎了。和一般胃痛或腹痛不同的是,它的疼痛感是持续的,即使服止痛药都不会减轻,而且在初期也不会有腹泻的现象。普通胃痛或腹痛在服食止痛药后,通常在半小时至一小时就能舒缓。但很多时候,阑尾炎都会被女性误以为是胃痛、经痛、卵巢有水瘤、肾结石或大肠发炎等。如果不能确定,最好马上去求医。

◎怎样的情形下会爆裂?爆裂了有什么后果?如何被诊断阑尾爆裂?是否一定要经肛门检查?

持续发炎会造成阑尾肿胀,当它肿到一个程度就会爆裂。在阑尾爆裂那一刻,会感觉痛楚减轻。但在12小时过后又再恢复剧痛,并会发烧。在阑尾爆裂后,肮脏的东西例如脓水就会流进腹腔里,如果置之不理会有生命危险。假设爆裂了1-3天才去就医,情况还可挽救。如果爆了超过7-10天,脓水在腹腔久了,就会引起败血病,到时即使打抗生素都不行了,所以一定要趁早去就医。一般诊断阑尾炎是否爆裂,如今只需采用超声波等仪器就能检查到,并不需从肛门著手。透过肛门以手指检查阑尾爆裂与否,是80、90十年代缺乏超声波仪器的传统检查法。

阑尾经常被误认是盲肠,其实两者的位置并不同。

◎阑尾炎有何治疗法?是否一定要经手术切除?任何人都适合进行手术吗?

虽然也曾有例子是吃药让它康复,唯需时很长,而且痊愈的几率并不高,因此并不建议。阑尾发炎后只能动手术切除,才能避免进一步恶化、爆裂及造成生命风险。但如果在特别的情况下,例如病人有甲亢则不能动手术,只能用高剂量的抗生素来暂时性压制发炎的情况,等待甲亢下降到安全水平再来施行手术。因为甲亢的病人荷尔蒙很高,并不适宜施麻醉药,以免一经麻醉不会醒转。若是孕妇发生阑尾炎也必需动手术,以免恶化造成生命危险,但却有20%的流产几率。另外,如果病人年纪大又有其他疾病,就先照顾好其他病再来动手术。

◎阑尾炎的几率高吗?会否进展到癌化?有没有预防方法?是否建议预早切除阑尾免除发炎?

阑尾炎的几率大概是7-10%。在我的门诊里,一个月也有10-20个。虽然也会有阑尾癌症,但却很少见,也许1万人里面才有1个,并且都是年纪偏高者。阑尾炎并不能预防,作为医生并不建议无端切除阑尾,有发炎才需动手术。

报导/aNGie  ◆ 照片/受访者提供

 

■详尽内容:第696期《风采》

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