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咳不停 可能是肺痨

咳不停 可能是肺痨

一直咳个不停的人,偶会被人恶意笑谑:“咳到这样子,肺痨啊?”可见咳嗽是肺痨最典型的症状。
在早年由于没有很好的药物,患上肺痨也等同痲疯病一样被人嫌弃,也需被隔离,以防传染给他人。因此那年代肺痨可说是严疾;今日医学先进,已有很好的药物来控制。现今肺
痨病只需吃药就有可能被根除。
然而如果没有及早医治,肺痨一旦恶化,还是会造成后遗症甚至併发症而死亡。同时也会传播给周遭的人。因此对肺痨病还是不能掉以轻心。
肺痨也即是肺结核。趁着3月24日“世界防治结核病日”的到来,且让肺专科医生蔡强中为我们提供相关讯息,以对肺痨病有更多认识。

档案
蔡强中医生(DR. Chua Keong Tiong)
年龄:40岁
医龄:18年
相关学历:马大呼吸科次专专科
目前身份:呼吸科(肺科)和内科专科医生

1●结核病就等同肺痨?只在肺部发作吗?是否需要被隔离?
答:“结核”是一种传染病,由结核分枝杆菌导致。由于它通常感染并破坏肺为主,因此大多时所指的结核病都属于肺结核(tuberculosis)。俗称“肺痨”。
其实超过70%的结核杆菌会攻击肺部,另有20%以上会攻击身体其他部位。例如攻击淋巴系统(通常在颈项位置)即称为“结核性淋巴病变”;攻击头脑就会引起“结核性脑膜炎”。其他部位比如中枢神经系统、骨骼、肌肉甚至皮肤等亦可受感染。但为数较少。
在五六十年代的肺痨病人是会被隔离。因为那时没有很好的医疗方法来杀灭病菌。为了预防传染给他人,只好把肺痨病人集中隔离;在80年代开始,医学界就研发出有效的药物来控制。到了近代,医药更发达,肺痨病人都不必住院,回家自行服药就行了。

2●肺痨和肺炎有何不同?肺痨是否更严重?
答:肺炎是指肺部里有细菌或病毒导致发炎的统称。在医学角度上,肺痨也是肺炎的一种。
若是一般普通细菌造成的肺炎,标准的疗程是服食抗生素一个星期就会康复,也没有太多后遗症;肺痨却是一种感染病,由于过程缓慢,病人在初期并不察觉,往往失去了预早治疗的先机。一旦诊断,最起码需服食药物6个月。一些则需9个月或1年。疗程比一般肺炎长。
至于严重与否?其实若病人听医嘱按时吃药,90%以上都能康复。但也有一些较迟发现的,即使细菌被消灭了,却在病发过程或会破坏了肺组织而留下后遗症。例如造成咳嗽或咳血,又或是在肺部形成不可癒合的洞孔。即使康复后也比一般人容易气喘。
但相比哮喘或慢性阻塞性肺病(COPD)这些会反复发作且难以根治的,肺痨又不至于会跟随一辈子。

蔡強中医生:“X光片上右邊肺部呈白色即是造成肺癆的病菌。”

免疫系统低、烟民中招机率高 

3●何者是肺痨高危群?
答:低下阶层的人士比较高风险。因为生活的环境与空间拥挤,病菌很容易被传开。
吸烟者的概率也较高。事实上,烟民患肺痨的数据已逐日上升。虽然抽烟不会直接造成肺痨,但如果身旁有肺痨病患,烟民中招的机率就比一般人高。因为抽烟已造成肺功能下降,自身免疫系统也较差。
另外,免疫系统低下者也较高风险。比如爱滋病患或使用一些压制免疫系统药物的病患,例如类风湿关节患者、鼻咽癌患者或正在进行化疗的病患。

4●肺痨是怎样传播?是否会潜伏?发病时有何症状?
答:传播方式是通过唾液或飞沫。病患在讲话、咳嗽或打喷嚏时,结核杆菌就会随着涶液或飞沫跑出来停留在空气中。周遭的人在呼吸时就把它吸进去。如果免疫力强得足以抵御就没事,不然就会感染上肺痨。
该细菌也会潜伏一年半载甚至四五十年以上。如果被吸进去的当下没有被免疫系统消灭,细菌就会潜伏在肺上面伺机而动。待有一天身体差了,它就会活跃起来形成肺痨。根据统计,每100名体内潜伏着肺痨细菌者,有7名会发展成真正的肺痨病。
初期的症状是咳嗽和咳痰。时间一久才会出现其他状况。如果咳血则表示已开始影响肺组织或血管。另外还会消瘦,营养不良,食欲不振,晚上还会无端冒冷汗。

5●如何诊断肺痨病?不治疗会自动康复吗?
答:通常我和病人说:如果咳嗽、有痰及发烧超过两星期就要注意。(但没有发烧咳嗽和痰,也不代表就没有肺痨);如果有咳血,无端消瘦及没胃口,也要注意这可能是肺痨症状。
比较有效的诊断方法是通过X光检测。如果X光照出有异样,就要进一步验痰。即把痰放到显微镜底下测看是否有肺痨细菌。有的话即确诊。
纵然曾有例子不治疗会自动痊疗(自身免疫力要很强),但并不鼓励不去治疗,往往延迟就医都有恶化的可能。此外还有一个后果,即会传染给他人。因此绝不建议拖太久。预早治疗很快就能康复,也不会有后遗症。

6●肺痨拖多久才会恶化?恶化后将造成什么影响?是否会有生命危险?
答:有些病人咳嗽两三个月被诊断时已去到严重地步;一些咳了两三年却只有轻微细菌。因此没有一个标准。但若是病发迅速的话,半年就足于造成无可挽回的破坏。例如肺脏出现洞孔或硬化,病人就会气喘或咳血。如果洞孔没有癒合,时间久了,这些洞孔就有可能遭真菌侵略,形成另一种感染性疾病“足菌肿”(mycetoma)。
如果肺痨恶化,细菌越来越多,就会扩散到其他部位。例如去到嵴椎骨,就会影响嵴椎而导致半身不遂。即使日后肺痨痊癒了,可是下半身的动作也不能恢复灵活;一旦细菌攻击头脑时就会导致昏迷。纵然肺痨痊癒,病患也昏迷不醒。
至于造成生命危险,绝大部份是由于肺痨细菌扩散到别的部位形成併发症而致死。

7●大马肺痨病患的数据高吗?是否曾消声匿迹如今又捲土重来?
答:其实肺痨病从未在大马绝迹。而且还有上升的趋势。在2000年,每10万人中,约有70人患肺痨病。但数据在2010年开始即有上升的现象。
根据大马卫生部于2015年的统计,每10万人中就有90人患有肺痨病。而且每10万名肺痨病者中就有7.9%死亡。因肺痨致死的人数单在2015年就有2400多人。

摄取新鲜蔬果
病患隔离多休息

8●既然如今的药物有效控制肺痨,为何患病人数却越来越多?造成肺痨的因素是什么?
答:外劳越来越多被认为是其中一个因素。由于他们的生活环境不好,工作时间长,加上饮食欠佳营养不良,免疫力低下,比较容易感染肺痨。而且他们的居住环境拥挤,一旦有人患肺痨,细菌也很易在他们群体传播,进而带到工作处再散播开去。
再者,随着科技的发展,相比以前,如今很容易就被诊断出肺痨。加上早年在偏远的地方缺乏医疗服务,很多患上肺痨者都不自知。如今医疗设施愈来愈完善,一些小地方都有很好的医疗设备,就能轻易的把肺痨病人诊断出来。因而数据看来比以前多。
此外,如今出国机会增加,到处旅行也能让该细菌传播得更多更快。感染的概率也大大提高。

9●有什么治疗方法?药物费用高吗?可需手术治疗?会否复发?
答:如今很少需要手术,因为药物对治非常有效。治疗方法通常是服食抗生素,例如AkuriT。最基本的疗程是6个月(吃足最少6个月的药物),也有者长达2年。据悉政府医院的药物是免费的。私人界1天的药物则是5元左右。
如果病人有肺积水现象,就要把水抽出;有些病人伤到肺血管造成严重咳血,就得进行血管造影(Angiogram),以药物把受伤的血管阻塞防止出血。
若病人有抗药性或吃药都不能好,才需采用手术把受影响的肺部切除。即使切掉一边的肺,剩余另一边的肺功能也足够使用。对生活没有太大影响,只是会比一般人容易气喘。
虽然复发率不高,但康复后还是会有复发的可能,而且一般会在1年内。因此病人接受治疗后,在18个月里至少要复诊3次。若1年后没有复发,通常就不会再复发。但却不代表终生免疫,如果接触到其他肺痨病人,也有可能再次中招。

10●肺痨病人和其家属要注意什么?
答:诊断后,病人在两星期内要自我隔离,尽量把自己关在房间。如果有听从医嘱按时吃药,两星期后足以杀死大量肺痨菌,减少传染给他人的机会。如果非要出外不可,就一定要戴口罩,并尽量缩短在外的时间,以免传播细菌。
病人要多休息。采取健康饮食,多吃新鲜蔬果。减少吹冷气。虽然冷气不会使肺痨恶化,但却会刺激肺部使咳嗽加剧。
一旦有人患肺痨,家属都要去检查是否已被感染。而且在首两星期尽量少与患者接触,也不要共用餐具或其他会接触到唾液的物品。

11●是否有病例故事可分享?
答:我本身遇过两个全然不同的特别案例。其中有一名中年妇女,她一开始就咳血。诊断是肺痨即开始服药。原订于两星期后复诊。但在复诊之前,有一天早上,她起床后大量咳血,接着就倒下死去。其家人说,原本她吃了药已大大好转,也没再咳血。没想到多天后忽然再次咳血并去世。这有可能是之前病情拖太久,肺痨菌攻击肺脏造成的伤口太大,导致一轮剧烈咳嗽使血液大量流出而失救。因此建议一旦有疑似肺痨症状就要马上求医。
另一个案例是一名20多岁的律师。他来求治时,左肺的肺膜硬化了并收缩得很厉害。估计日后即使肺痨康复了,肺脏的破坏也难以挽回,未来日子也会经常气喘。但后来他到回复诊时,竟发现肺脏的破坏之处已恢复正常,就像不曾损坏。可见人体还是有强大的自然修复能力。

报导:aNGie / 摄影:jonah foo

 

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