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【家有星孩】心理治疗医师:自闭症不是心理病

【家有星孩】心理治疗医师:自闭症不是心理病

▲ 黄维雄心理治疗医师解释:自闭症一般可从3大类症状中评估。即语言、社交和行为上的不足。

 

 

黄维雄医师(Alex Ng Wei Siong)
年龄:42岁
医龄:16年(心理医师)
相关学历:马来西亚沙巴大学心理辅导学士
/马来西亚国民大学临床心理硕士
身份:临床心理治疗师及辅导顾问

 

自闭儿会有一些怪异而坚持的举动,例如会不断触摸或嗅吸某些东西以增添安全感。比方说他会一直摸墙壁、摸身体某些部位、咬指甲或不断嗅自己的手。

由于当今社会某些层面还相当保守,家有自闭儿会引来奇异的目光。因此有一些父母认为“家丑不外扬”,不能接受也不肯承认孩子是自闭儿,不予施教亦任由他自我封闭,反而使其病情更加恶化,造成不可挽救的遗憾,就此赔上孩子一辈子的人生。

家有自闭儿要如何做?怎样诊断治疗一名自闭儿?趁着4月份“世界自闭症关怀日”的到来,且让心理学家黄维雄医师为我们分析。

 

1.自闭症一般在几岁可以被发现?

答:最早在3岁就可以被诊断出。但很多小孩高于这个年龄甚至达到13岁才被诊断。这有可能是父母忽略了,本身没有多了解,也没有带去见医生。又或者父母抱着侥倖心理,以为孩子会自己好转。

我们经常教育父母,自闭症是不会自然好的。它的症状可以通过不断的教导及各种治疗被改善,但却不能被根治。只是,这样的说法反而使一些父母更不能接受,而迟迟不肯带孩子去做鉴定。

很多时候人们相信奇迹、等待奇迹。可是很多东西不能等,而且如今也有了治疗的方法。如果父母什么都不做,孩子的进度会很慢甚至停顿。如果接受治疗,孩子肯定会有一定的进步。

 

2.自闭儿是否都拥有一定的天份?

答:也有人认为自闭儿较聪明,天份比较高,或会有某样特别的才能。例如在艺术的表现会比一般人杰出。这些都是误导,事实上大部份自闭儿的智商都比较低,聪慧的大约只有10%。

如果没经测试,他们看来和常人一般。若是全面性的智商测试,对他们则相当不利。因为要测试一个人的智商,最基本就是必需会说话、会做东西及会表达。这几点对自闭儿来说很难做得到。若以这些为智商高低的标准,自闭儿的智商肯定是低的。

至于是否会有某一种天份?坦白说也并不多。要视乎这个天份是否他专注的部份?如果是,我相信每个人都一样,如果日常专注在某样东西,久而久之一定也会培养成“天份”。

 

▲ 家属的配合协助,会使孩子的病情尽速获得改善。

 

细心观察不同阶段的孩子

 

3.自闭儿在健康方面会不会有偏差?存活率是否和一般人同等?

答:由于自闭儿比较执着,在饮食上会选择性的吃,因此会造成营养不足。至于先天性方面,大部份自闭儿的消化系统较一般人弱。

如果有专人照顾,自闭儿的存活率和正常人相差不多。由于他们不懂得自理,若没人照顾,他们有可能会丧命在各种意外中。早年自闭症并不普见于社会,虽然也有自闭症患者,但相信那时只被当精神病看待而被送去精神病院。若他们的饮食起居一直都有人关注,相信可以活上好几十年。

 

4.要如何评定一名自闭儿?怎样才算轻微或严重?

答:自闭症一般可从3大类症状中评估。即语言、社交和行为上的不足。有些自闭儿只有其中1种症状,有些则有2种或3种都齐备。但并非只有1种症状就属轻微,也并非3种症状都有就算严重。有时只有1种症状也会是重度自闭。轻微或严重必需靠专家作出各方面的评估。

*语言不足

所谓语言不足,是指在两三岁时,语言的发展还很迟缓,当中甚至会发出一些奇怪及令人听不懂的声音,也没办法和人沟通。有些只会说简短或重叠的单词,而不能说出完整的句子。

*社交不足

社交不足最基本是没办法有眼神交流。由于自闭儿看东西较细腻,他会认为看着对方的眼睛时,眼睛会告诉他很多他所能理解的东西,所以他害怕看别人的眼睛,也不喜欢和人有眼神交流。

自闭儿一般都有感觉统合失调。他不喜欢和人有太多碰触。一般小孩都喜欢抱抱,自闭儿却会对这些碰触感到恐惧及不舒服。

在沟通上他属于单向,一切以自我为中心,不懂去理会别人的需求与感受。由于自己本身都不了解自己,因此就不可能理解别人甚至与之沟通。

*行为不足

自闭儿会有一些怪异而坚持的举动,例如会不断触摸或嗅吸某些东西以增添安全感。比方说他会一直摸墙壁、摸身体某些部位、咬指甲或不断嗅自己的手。他这样做时会觉得很舒服及有安全感。在社会与道德理念中,一般人会觉得这样不好看或不合礼教,但自闭儿却不会管外人如何看待,只要他自己感觉舒服就行了。

他们也会做出某些小动作来令自己舒服,例如不断的旋转笔,或一直摇晃自己的身体。有些听到不喜欢的声音就会捂住耳朵。看到不喜欢看见的人就闭上眼睛,甚至正在走路都不肯张开眼。

他们有些动作也与一般有异。例如人们开心时会拍手,而他们却是双手拍空气。一般人会收集一些有价值或有意义的东西。他们却会收集一些对外人来说是不逻辑且奇怪的东西,例如纸屑。

 

▲ 自闭儿必需接受各种教导与治疗。

 

5. 父母要如何观察孩子是否有自闭倾向?带去评估前要如何应对?

答:父母首先要了解不同阶段的孩子会有怎样的功能。以语言发展能力方面来说,正常孩童在3-6个月要开始牙牙学语;6个月后有长牙状况会开始流口水,父母要教他吞口水;9个月大会玩口水,但有些父母觉得玩口水很肮脏就会阻挠,这种情形或许会形成语言发展慢;1岁半孩子要会吹哨子;1岁9个月-2岁就要懂得吹吹卷。如果孩子在这些年龄阶段都没有上述能力,父母就要教导及协助以提升该功能。

打个比方,孩子语言能力不足,很多时候是口部肌肉不发达。这有可能是饮食造成。除了营养不足使肌肉无力,也有些父母由于小孩不喜欢咬东西就一直给他喝奶,少了咀嚼运动,肌肉就不发达。因此必需加强口部肌肉的提升,若肌肉僵硬了就得做按摩。与此同时,如果1岁时,语言发展能力还很慢,就不鼓励用太多种语言和他沟通,只用一种就好。

在社交部份,要和孩子有互动,例如和他丢球接球一起玩耍。要和孩子有触碰及眼神交流,孩子也允许我们抱他。两岁前他也需懂得不喜欢就会说不要,也会招手等等。如果缺乏这些动作,就加强这方面的教导。

在行为部份,如果孩子太执着,就要训练他懂得应变。例如他只玩一种游戏,就要买不同的玩具引开他的注意力等等。

 

过动自闭儿需吃药

 

6. 自闭儿是否也会有过动症?会具攻击性吗?

答:确实有某些自闭儿附带过动症,因此在评估一名自闭儿是否同时也有过动现象时,就要额外注意另3项症状。包括:

1. 注意力不足。完全不能专注;
2.好动。整天动个不停;
3.任性冲动。一点事就大发脾气。偶有暴力倾向。

若是单纯自闭症,是不会有攻击性的。只是某些时候他的表达能力或会引起一些冲突。例如他可能要告诉我们一些东西,但我们不明白。他心急之下可能就会动手。但由于不会控制自己的力气,不小心就弄伤了人。可是此举往往却被误会他们有攻击性。

 

▲ 黄维雄治疗自闭症有相当的经验。

7. 自闭症是心理病吗?治疗应该看什么科?是否需吃药?

答:自闭症不是心理病,在心理治疗方面获得的帮助很有限;它是属于脑发育障碍的其中一个问题,但也不算是精神病;虽然它发生在幼儿时期,可是儿科也没办法处理这一部份。它也不归类为儿童脑科。

我本身的看法是,自闭症必需在各种相关专科的协力合作下才能取得更好的成效。因此需要4个专科一起来协助,即心理科、精神科、儿科和脑科。

自闭儿一生中需要接受很多治疗与协助。小时除了语言治疗,还要技能治疗、职能治疗、作业治疗、感觉统合部份的运动治疗。同时也要有特殊老师教导生活起居。长大后出来社会也要有社工帮忙。遇到心灵障碍时则需要心理辅导老师。

如果患者太“过动”或有情绪障碍就必需吃药,这部份需要精神科医生诊断。

 

8. 家有自闭儿该如何做?父母一方是否要牺牲自己全天候照顾?

答:只要父母发觉孩子有怪异,就要带去让医生评估。可以先从家庭医生开始,如今很多儿科及家庭医生都有这方面的知识。要听信医生进一步去会见某些专科,并尽早介入治疗,以免耽误了治疗黄金时间。

我是鼓励先由家人来教导,因为自闭儿并不容易接受外人。如果家人亲自教导的同时也获得专业人士的辅助,相信孩子的进展就更快。如果有经济能力,由父母其中一方亲力亲为照顾确是最好的。但某些家庭的经济状况是手停就口停,因此也可能叫父母一方放弃工作全天候照顾,而应该全家人配合,采用比较可行的方法来帮助孩子。

 

▲ 愈早介入治疗,对自闭儿就愈有利。

9. 自闭儿会被视为家里的包袱,父母及家人要如何调适?

答:有特殊儿的父母比一般父母遇到的状况更多。“接受孩子是自闭儿”是父母心理建设的一部份。父母要公开坦诚的把内心思想说出来并逐步改变,在接纳之余也要懂得分享。我很鼓励家有特殊儿的父母去参加一些相关社团。由于大家遇到的问题是一样的,有了共识后,会发觉原来自己不是孤独的,心里会较好受,也感到安慰。

在大马还有很多父母排斥及不肯接受孩子是自闭儿的事实。不接受没关系,最重要是肯好好的教导,孩子才能成长。如果教了很久孩子还是学不会,就要找专人帮忙而非放弃。

家人也要有正面的态度并协力合作。自闭儿毕竟也是家庭的一份子,如果谁都不愿意负起责任,若有一天父母不在了,谁要来照顾他?家人只是要牺牲一些私人时间和娱乐时间。如果他从小就获得培训,能自立了,改天就不再是一个包袱。

 

图片:jonah foo/受访者提供

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