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退化性关节炎患者占10至30% 55岁以上长者需当心

退化性关节炎患者占10至30% 55岁以上长者需当心

谢志坚医生
(Dr Cheah Chee Ken)
双威城双威医疗中心内科及
类风湿专科顾问医生

老人家每当‘翻风下雨’就感到风湿骨痛,都会无奈的感叹患了‘风湿病’。而这些所谓的‘风湿骨痛’,正确的说法就是‘关节炎’,其定义即是关节病变导致发炎,包括关节构造中的软组织或周边韧带因发炎而造成的损伤。

关节炎分有很多种类型,最主要的原因是退化性问题。在我国的数据,退化性关节炎占了10~30%;55岁以上人士,每5名中即有1名患者,而较为大家所熟知的‘类风湿关节炎’反而不多,大约每1千名当中就有5名患者。

类风湿专科顾问医生谢志坚指出,关节炎分为两大类――退化性问题及炎症。炎症方面又分为数类,最普遍的即是尿酸或痛风关节炎。

另一种即是免疫性关节炎,包括类风湿关节炎、牛皮癣关节炎、僵直性脊椎炎等等;此外,急性创伤或感染也会造成关节发炎。

以下为谢志坚医生作出解析,希望能够帮助大家解除疑惑。


退化性关节炎患者的指关节病变。

1.退化性关节炎

因素:退化性关节炎(或称骨关节炎)是随着岁数的增长以及关节遭重复频繁使用而导致。

症状:全身每个关节处都会受影响,尤其日常使用頻密的关节,比如双手、膝盖、髋骨、脊椎等,会带来机械性疼痛,也就是如果持续使用受损关节就会疼痛,休息后就获得缓解。

对治:这是人体不可逆转的退化过程,只能设法放缓恶化速度及舒缓症状,比如局部性或系统性的消炎止痛,服食修补软骨的辅助品,或局部注射人工玻璃酸钠药液(俗称打骨油)。如果严重得连站立也疼痛,就可考虑手术治疗,比如置换人工关节等。此外在生活上或可作出一些改善帮助舒缓,列如减少上下楼梯,避免蹲坐的动作,最好要控制体重。


慢性痛风所导致的痛风石(Tophi)。

2.炎症性关节炎

炎症性的关节炎分有多种,痛风或尿酸关节炎是最为普遍的一种。在我国,病患以巫裔为多,并倾向男性为主,一般40岁左右是高发群,但是随着如今不良的生活作息和饮食习惯,也导致症状年轻化,十来岁的小伙子也会有痛风现象;女性方面则一般发生在更年期过后,因为少了雌激素的保护。

*痛风关节炎

因素:痴肥、三高、家族遗传、长期接触高嘌呤

(purine)饮食等。较常见的现象是因为体内含有不能代谢的嘌呤物质持续性处于超饱和状态(超过360μmol/L),进而使尿酸增高并产生结晶体(即是痛风石),沉淀在关节并引起炎症。

症状:

一般属急性发作,受影响的关节会红肿且剧烈疼痛。较常发生在离心脏较远的末梢关节比如脚关节,尤以拇趾为主,也有发生在第二第三节或脚踝。第一次发作通常会在晚上或清晨周遭气温较低时;初期服食药物就能有效达到消炎止痛效果,但如果不治疗,病发次数会愈来愈频繁,且牵涉到更多的关节,并有可能造成不可逆转的关节损伤或致残。

对治:

痛风是可以逆转的,只要尿酸指数控制好(不超过360μmol/L),就能避免尿酸长期屯积在关节里。痛风性关节炎是采用双管治疗,除了以药物降低尿酸,并要从饮食习惯着手,避免含高嘌呤食物,比如动物内脏、红肉、酒精和精制糖份。另外,足够的水份和高维生素C的蔬果多少对减低尿酸有帮助。


牛皮癣关节炎併发症。


医学课本常见的照片: 显示僵直性脊椎炎病患在没获得妥善治疗后的后遗症。

免疫性关节炎

我们常见的类风湿关节炎、牛皮癣关节炎以及僵直性脊椎炎等,都是免疫性驱使的关节炎病变。和退化性关节炎相比,这类型的病发率其实不高,只有0.5~1%。但是发病后有治疗和没治疗却有明显的差别。

*类风湿关节炎

有先天性和后天性因素,后天性外在因素主要是接触到化学物质,病毒或病菌感染等,进而引发免疫失调并催化类风湿关节炎病变,其好发在对称的周边关节,比如手脚关节而不会影响脊椎。手关节也多半发生在第一和第二指节,不会发生在末梢关节。这类关节炎女性患者较男性多,比例是3:2。

*牛皮癣关节炎

属于特定基因人群之中(如HLA-B27因子呈阳性者)当由某种细菌或病毒感染后,或历经创伤后引发不寻常的免疫反应。一旦出见併发症即会持续关节发炎,症状是疼痛及肿胀,隔天早上还会有僵硬感的情况。

*僵直性脊椎炎

僵直性脊椎炎好发在脊椎关节,最常发病是在盆骨关节。早期疼痛感多数在下腰部及臀部,患者倾向男性较多;牛皮癣关节炎则有可能发生在周边关节和脊椎关节,也包括在不对称关节和末梢关节,男女患者各半。
止痛消炎药或类固醇消炎药能起到很好的作用,只是属短期性反应,药性一过又会复发。如果不治疗,持续性发炎会使关节造成损坏而残缺,并且不可逆转。

预防胜于治疗 早诊断、治疗减低后遗症

推荐

谢志坚医生指出,关节炎有许多种,若不清楚本身属于哪一种而私下用药,不仅得不到帮助,反而有可能加重病情;尤其是炎症性的关节炎,如果能及早诊断并施予针对性的治疗,后遗症就能相对减少。

“比如说痛风,在大都市还是看到很多痛风病人患病十多年,但却没有展开降尿酸疗程,而是每次发作就吃止痛消炎药或自行买类固醇帮助消炎,长此下去带来的不止关节持续性损坏,更重要的是器官会受药物伤害,尤其会造成肾脏衰竭。因此尽早求医作出诊断是必需的。”

在预防方面,若退化性关节炎是难以预防,因为每个人总会变老和退化,只能减少让关节受伤的机会,尽量拖缓恶化的程度。尤其从早忙到晚的家庭主妇,要有休息时间让关节缓解,不要做一些增加手关节压力的活动,比如大力扭布、赤手开瓶等。

痛风关节炎要从年轻开始控制不良饮食和生活作息;免疫性关节炎则难以预防,唯一能降低机率的就是尽量减少接触过敏因子,患病后及早治疗为上策。

医生一一为您揭开坊间迷思

关节炎的迷思一箩筐,究竟有没有以下这种说法?且让谢志坚医生一一解答。

下雨天会加重关节痛?

不管哪一种病变的关节,都会对周边环境的温度有感应,尤其对低温和潮湿环境更敏感,因此在下雨天会特别感到疼痛是有科学原理的。加上关节里也有滑膜,这种液体里有很多发炎因子,当周边气温偏低时,关节的血液流通较慢,造成滑膜浓稠,就会有疼痛和僵硬感。但这仅代表关节病变对低温环境的敏感,而非指会使病情加重。

不能吃喝冰冻、生冷饮食?

其实原理同上,吃喝冰冻食物、冲冷水凉或睡冷气房,并不会加深病情,也不是这些原因使它恶化,而是温度的变异使它特别敏感而已,因此并没有限制喝冰水、冲冷水及吹冷气。

工作环境会造成关节炎?

早年流传,双脚长期浸泡在田芭或矿湖等潮湿环境的农民或洗琉琅者容易患上关节炎,其实并不成立,原因也和上述类同。但某些职业确实会加速退化性关节炎的发生,比如劳动阶层、苦力、裁缝、厨师、园丁和家庭主妇,惯常长时间使用某处关节,容易发生退化性关节炎;也有调查研究,纺织厂或沙石厂这些环境里有很多分子遍布在空气里,或长期吸进烟雾及化学成份,也容易引发类风湿关节炎。

服食钙质和含钙量高的食物有帮助吗?

补钙并不能帮助改善关节炎,因为钙的作用是保持骨质密度,而关节炎是发生在关节和周边的软组织,因此各不相干。但有一些修复软组织的辅助品,在初期退化性关节炎方面多少有一定帮助,比如葡萄糖胺、黄豆、酪梨萃取物、胶原蛋白等。

要多休息少运动?

休息是短暂性的缓解方法,而非用作治疗,尤其当关节正在发炎,要避免增加负担就得休息;必须要注意的是,如果不使用曾发病的关节而让它长期处在休息状态,就有可能造成关节周边肌肉萎缩,进而加速关节退化的过程。
此外,物理治疗是慢性关节炎的其中一个治疗方针,除了要确保关节的活动性,还要尽量保存关节周边的韧带和软组织。如果完全休息不动,它会变得更弱。

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