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【保健】躲不掉癌细胞 克服未战先败心魔

【保健】躲不掉癌细胞 克服未战先败心魔

  • 邱义祥医生(Dr. Ivan Shew Yee Siang)
  • 学历:MBBS(Malaya)、FRCR (London)、MBA(Utar)、
  • 医学与放射肿瘤学临床研究(新加坡)
  • 身份:双威伟乐医疗中心癌症专科医生

人的身上或多或少都有一些肿块物或肿瘤,但是先别着急,肿瘤也有分良性和恶性。一些良性肿瘤对健康毫无影响,一些却有可能转变成恶性;而恶性肿瘤就是时下最普遍的严疾之一——‘癌症’。

早年人们听到癌症就判定是绝症,认为只要患上就会致命,无论怎样医治都不能扭转乾坤,其实若能及早诊断和医治,有些癌症可以全面康复或可以把病情控制下来,与癌共存,延长寿命的同时也能提升生活质量。

每年的4月17日是‘世界肿瘤日’,究竟哪些肿瘤没有危险性?哪些肿瘤会变异?哪些肿瘤又会致命?男女性的十大恶性肿瘤(癌症)又是哪些呢?且让癌症专科医生邱义祥为我们逐一分析。

如何分辨肿瘤属良性或恶性?

一般在表面上可以触摸到的肿瘤,单凭肉眼和触感并不能作为良性或恶性的诊断,而是必需经过活检,在显微镜下分辨细胞核是否有异常。如果是恶性,则要分辨是哪一类,是否有基因变种等等后续检查。

但在这之前,人们也可从表面先作观察,譬如良性的肿瘤生长得比较慢,也许数十年才长1公分。

恶性肿瘤长得比较快,可能1、2个月就长成4~5公分,良性的质地其触感比较软、表面较光滑。恶性的质地比较硬,表面较凹凸不平,而且可能会有出血状况或皮肤上有局部溃疡。

此外小颗的恶性肿瘤在初期并不痛,当长大并开始入侵血管和神经线才会痛;一些很小却疼痛的瘤,有些只是受感染造成淋巴结肿胀而非恶性肿瘤。

当然并不能把这些视作分辨良性或恶性的标准,只能作为一个提醒。提醒大家若发现身上莫名冒出肿块,并会不断生长,摸起来硬且粗糙,尤其有出血的现象,就一定要求医作进一步检查。

最常见的良性肿瘤有哪些?良性肿瘤若不治理是否会癌化?

最常见的良性肿瘤属脂肪瘤(Lipoma),它可以发生在任何部位,但通常较多长在背后;触压时非常软,生长速度不高,可以小至1~2公分或大至5~6公分,它不会对健康造成影响,但是一旦与外物磨擦时则会感到疼痛。另外,还包括了常见的就是纤维腺瘤或子宫肌瘤,这些大部份都属良性。

并非所有良性肿瘤没有治理都会癌化,必需看是长在哪一个器官以及位置再,做进一步检验。比如上述的脂肪瘤和子宫肌瘤,基本上都不会转变成恶性,但却有一些纤维腺瘤会病变成恶性肿瘤,或肾脏一些比较复杂的囊肿也有可能转变恶性。

最常见由良性变恶性的例子就是大肠息肉,大肠长息肉的表现方式是出血,医生可以用粪便的潜血反应来检测;如果大肠长有息肉,经过3~7年左右,很大可能性都会变成恶性肿瘤。所以如果医生在做内窥镜时,看到大肠里有息肉通常就会把它切除,以避免形成恶性肿瘤。但情况很难一概而论,因此只要察觉不对劲马上做进一步检查。

恶性肿瘤是否都会致命?

肿瘤是否会致命主要得视是诊断时,肿瘤已属第几分期,再观察是否已转移。如果癌细胞已侵袭血管,再循血管或淋巴转移去其他部位,致命率就较高。

一旦发现时是第1期并且即时治疗,其愈后最好;第2期也属不错,第3期亦还有机会,但转变去第4期的致命可能性很大。第4期通常是已转移阶段,只能控制而不能根治。也有一些恶性肿瘤生长得很慢,比如前列腺癌,若患癌者是七八十岁的老人家,只要癌细胞没有扩散、生长很慢,我们就不强制性治疗而只作观察,有可能直到病患往生都不会增大或扩散。

得了癌症并不可怕,可怕的是病患未开始面对治疗方案就先放弃得救的黄金机会!

哪些为最容易和最难治愈的恶性肿瘤? 

主要看它的特性和位置。以众多癌症来说,乳癌算是比较容易治愈的一种,因为它可以通过自我检查被发现,如果女性有惯性检查乳房,只要摸到有异常肿块并直接去检查和就医,通常70~90巴仙以上都能完全治愈,而且未必需要化疗;但很多时候临床上病患虽然触摸到有肿块,却不马上就医或去尝试一些偏方,等到没办法才来诊治时,往往已增生或已转移了,这时候情况则不理想。

比较难治愈的就是肝癌。肝是重要的排毒器官而且很敏感,一旦功能有问题就很难调回去,在用药方面也比较难,化疗也没有效。如今采用免疫治疗其预后是比较好,但基本上它是比较难医的一种。

另一个较难治愈的就是胰脏癌,由于它所在位置较隐密,通常发现已相当迟,而且周围有很多血管和淋巴,癌细胞很容易侵入血管并扩散,往往确诊的都是第3或第4期了。

哪些是导致恶性肿瘤的因素?

这主要包括老化、饮食不当、病毒感染、荷尔蒙及环境造成。

很多癌症的形成是因为老年化,若以70岁和30岁作对比,70岁的细胞肯定比30岁的分裂较多,质量也已低下。譬如一张纸复印10次或100次还很清晰,但如果复印10万次或100万次,肯定会出现问题,字迹也会模糊或变形。人体细胞也一样,在分裂的过程中,基因组织需要复制,从一个变成两个,日久就会形成缺陷,并容易造成癌病变。但也有一些因素会提早使基因组织损坏,比如抽烟、酗酒、饮食不当造成肥胖,或经常吃烧烤物,烤焦的肉类会有致癌物。

某些感染也是因素之一,譬如细菌或病毒感染,尤其是B型肝炎病毒(HBV)及EB病毒(又称人类疱疹毒第四型),这些病毒感染会导致细胞不断发炎,基因组织也会因此受影响进而癌化。

在荷尔蒙方面,女性每月生理期会促使荷尔蒙刺激乳房,如果女性经常怀孕及哺乳,荷尔蒙就会暂停分泌,让乳房基因损坏的细胞可获修复;有些女性迟婚且少生育,患癌概率风险就较高。当今的华裔女性较迟婚及少生育,患乳癌的巴仙率是友族的2~3倍。

当然空气污染也有关系,人体每天吸进的空气如果已遭污染或含有一些致癌物,就较容易使基因败坏,导致癌细胞较早形成。

此外也有可能是患者本身的基因修补机制不完善。通常如果基因损伤,身体会自行修复。如果修补不到,就自动把坏的细胞除掉。但有些人的修复机制失去功能,一旦细胞基因有问题,就会一直堆集在体内,因此有可能二三十岁就患上癌症。当然,这些都属于遗传性较多。

据说每个人身上都有癌细胞,只是看会不会病发?是否全身上下的器官都有可能患癌?

这样说并不正确。并非每个人身上都有癌细胞,而是每个人身上都有一些细胞会带有一些基因的变化和败坏。这些败坏的细胞就有可能病变成癌细胞,但如果真的是癌细胞,通常在短时间就会病发。除了头发、牙齿和指甲,全身上的部位都有可能患癌,只是有些部位比较少见,比如肌肉癌或心脏癌,临床上也有心脏血管癌的产生。

喜欢吃烧烤食物的人要注意,烤焦的肉类有可能含有致癌物。

肥胖及不运动也是患癌的高风险因素。

生活上的恶习是否会激发癌变?

一些生活上的恶习的确会促进基因突变而形成癌细胞,除了难以掌控的因素(比如年老或遗传),一些则是可以改变的恶习因素,譬如最常见的譬如抽烟、喝酒和饮食不当(吃过量肉类以及加工食物)。太早有性行为、没有做足安全措施,并且有太多性伴侣(比如性工作者),较容易感染HPV(人类乳头状瘤病毒),患子宫颈癌的概率较高;经常熬夜或睡眠日夜颠倒者,尤其是女性会因荷尔蒙紊乱而有较高的乳癌风险;少运动者及任由体重过胖者,也是其中一种恶习。这些都会导致免疫系统变差,间接造成癌细胞变异。

面对怎样的现象就得求医?

留心身体是否出现以下症状:

1.肿块:无论身上哪一个部位,如果偶然抚摸到突起肿块,甚至两个星期后还存在、且有越来越大的迹象就得求医,反之如果肿块在三四天后消失就不必担心。

2.出血:皮肤有莫名的溃疡并且有出血现象就得留意。如果咳嗽时有血、排便时无端出血或月经不正常出血都得求医。

3.不寻常咳嗽:只是一般咳嗽无须担忧,但若咳得很利害而且咳出血就不正常。通常咳嗽持续两个星期都会好,如果咳超过两三个星期,并且是持续性不曾间断的就要去超X光,尤其是抽烟者,这有可能是肺癌的征兆。

4.头痛:每天或不间断头痛超过两个星期,应当需咨询医生。

5.体重下降和疲累:如果进食的份量和平常一样,体重却无故下降,又或者无端端觉得疲累,但情绪上又没有不正常,就得看医生。

当然,有上述迹象未必就是癌症,只是这都属于反常的现象。有类似情况建议先让家庭医生检查。若找不出原因却持续发生异常问题,请马上找专科医生!

得知患癌后是否要寻求第二意见?心理上如何调适?

第一时间要紧急治疗。如果活检得出结果确是恶性肿瘤而且尚未扩散,最简单的方式就是把它切除,若是血癌或淋巴癌,不能切割的就做化疗。

在行动上一定要‘向上咨询’,而非向下或向左右咨询,说白一点就是别到处向身边人如亲朋好友或通过网络咨询,因为每个人的意见都不同,而且那些建议并非出自专业人士;建议直接向上咨询——就是问医生。不满意就问专科医生,再不满意就去大学问教授,多方咨询不同医生的意见是好的,但动作和决定要快!

一旦得到诊断和分期,在一星期内可多听取两三名医生的意见。并告知先前医生的建议,看看其他医生有何看法。不要拖上两、三个月问了多名医生都下不定决心,那时就会耽误了治疗的黄金时间而有可能使病情趋向严重。

心理上的调适是看个人的,但一定要相信我们的医疗制度。有些人不理解也抱持怀疑态度,认为活检有可能促使癌细胞扩散,其实这都没有根据。

医药领域每进行一个项目都会有数据证明,要如何治疗已有规范化,能知道不同的分期应该要进行哪些治疗步骤,以便能得到改善或如何面对风险等等。如果没有根据规范的治疗,是很难估计预后情况,而且也有可能会从原本的第一期在短短几个月内演变成第三期,耽误了最佳的治疗时间并使病情恶化。

如何分辨肿瘤属良性或恶性?

一般在表面上可以触摸到的肿瘤,单凭肉眼和触感并不能作为良性或恶性的诊断,而是必需经过活检,在显微镜下分辨细胞核是否有异常。如果是恶性,则要分辨是哪一类,是否有基因变种等等后续检查。

但在这之前,人们也可从表面先作观察,譬如良性的肿瘤生长得比较慢,也许数十年才长1公分。

恶性肿瘤长得比较快,可能1、2个月就长成4~5公分,良性的质地其触感比较软、表面较光滑。恶性的质地比较硬,表面较凹凸不平,而且可能会有出血状况或皮肤上有局部溃疡。

此外小颗的恶性肿瘤在初期并不痛,当长大并开始入侵血管和神经线才会痛;一些很小却疼痛的瘤,有些只是受感染造成淋巴结肿胀而非恶性肿瘤。

当然并不能把这些视作分辨良性或恶性的标准,只能作为一个提醒。提醒大家若发现身上莫名冒出肿块,并会不断生长,摸起来硬且粗糙,尤其有出血的现象,就一定要求医作进一步检查。

最常见的良性肿瘤有哪些?良性肿瘤若不治理是否会癌化?

最常见的良性肿瘤属脂肪瘤(Lipoma),它可以发生在任何部位,但通常较多长在背后;触压时非常软,生长速度不高,可以小至1~2公分或大至5~6公分,它不会对健康造成影响,但是一旦与外物磨擦时则会感到疼痛。另外,还包括了常见的就是纤维腺瘤或子宫肌瘤,这些大部份都属良性。

并非所有良性肿瘤没有治理都会癌化,必需看是长在哪一个器官以及位置再,做进一步检验。比如上述的脂肪瘤和子宫肌瘤,基本上都不会转变成恶性,但却有一些纤维腺瘤会病变成恶性肿瘤,或肾脏一些比较复杂的囊肿也有可能转变恶性。

最常见由良性变恶性的例子就是大肠息肉,大肠长息肉的表现方式是出血,医生可以用粪便的潜血反应来检测;如果大肠长有息肉,经过3~7年左右,很大可能性都会变成恶性肿瘤。所以如果医生在做内窥镜时,看到大肠里有息肉通常就会把它切除,以避免形成恶性肿瘤。但情况很难一概而论,因此只要察觉不对劲马上做进一步检查。

恶性肿瘤是否都会致命?

肿瘤是否会致命主要得视是诊断时,肿瘤已属第几分期,再观察是否已转移。如果癌细胞已侵袭血管,再循血管或淋巴转移去其他部位,致命率就较高。

一旦发现时是第1期并且即时治疗,其愈后最好;第2期也属不错,第3期亦还有机会,但转变去第4期的致命可能性很大。第4期通常是已转移阶段,只能控制而不能根治。也有一些恶性肿瘤生长得很慢,比如前列腺癌,若患癌者是七八十岁的老人家,只要癌细胞没有扩散、生长很慢,我们就不强制性治疗而只作观察,有可能直到病患往生都不会增大或扩散。

哪些为最容易和最难治愈的恶性肿瘤?
 
主要看它的特性和位置。以众多癌症来说,乳癌算是比较容易治愈的一种,因为它可以通过自我检查被发现,如果女性有惯性检查乳房,只要摸到有异常肿块并直接去检查和就医,通常70~90巴仙以上都能完全治愈,而且未必需要化疗;但很多时候临床上病患虽然触摸到有肿块,却不马上就医或去尝试一些偏方,等到没办法才来诊治时,往往已增生或已转移了,这时候情况则不理想。

推荐

比较难治愈的就是肝癌。肝是重要的排毒器官而且很敏感,一旦功能有问题就很难调回去,在用药方面也比较难,化疗也没有效。如今采用免疫治疗其预后是比较好,但基本上它是比较难医的一种。

另一个较难治愈的就是胰脏癌,由于它所在位置较隐密,通常发现已相当迟,而且周围有很多血管和淋巴,癌细胞很容易侵入血管并扩散,往往确诊的都是第3或第4期了。

哪些是导致恶性肿瘤的因素?

这主要包括老化、饮食不当、病毒感染、荷尔蒙及环境造成。

很多癌症的形成是因为老年化,若以70岁和30岁作对比,70岁的细胞肯定比30岁的分裂较多,质量也已低下。譬如一张纸复印10次或100次还很清晰,但如果复印10万次或100万次,肯定会出现问题,字迹也会模糊或变形。人体细胞也一样,在分裂的过程中,基因组织需要复制,从一个变成两个,日久就会形成缺陷,并容易造成癌病变。但也有一些因素会提早使基因组织损坏,比如抽烟、酗酒、饮食不当造成肥胖,或经常吃烧烤物,烤焦的肉类会有致癌物。

某些感染也是因素之一,譬如细菌或病毒感染,尤其是B型肝炎病毒(HBV)及EB病毒(又称人类疱疹毒第四型),这些病毒感染会导致细胞不断发炎,基因组织也会因此受影响进而癌化。

在荷尔蒙方面,女性每月生理期会促使荷尔蒙刺激乳房,如果女性经常怀孕及哺乳,荷尔蒙就会暂停分泌,让乳房基因损坏的细胞可获修复;有些女性迟婚且少生育,患癌概率风险就较高。当今的华裔女性较迟婚及少生育,患乳癌的巴仙率是友族的2~3倍。

当然空气污染也有关系,人体每天吸进的空气如果已遭污染或含有一些致癌物,就较容易使基因败坏,导致癌细胞较早形成。

此外也有可能是患者本身的基因修补机制不完善。通常如果基因损伤,身体会自行修复。如果修补不到,就自动把坏的细胞除掉。但有些人的修复机制失去功能,一旦细胞基因有问题,就会一直堆集在体内,因此有可能二三十岁就患上癌症。当然,这些都属于遗传性较多。

据说每个人身上都有癌细胞,只是看会不会病发?是否全身上下的器官都有可能患癌?

这样说并不正确。并非每个人身上都有癌细胞,而是每个人身上都有一些细胞会带有一些基因的变化和败坏。这些败坏的细胞就有可能病变成癌细胞,但如果真的是癌细胞,通常在短时间就会病发。除了头发、牙齿和指甲,全身上的部位都有可能患癌,只是有些部位比较少见,比如肌肉癌或心脏癌,临床上也有心脏血管癌的产生。

生活上的恶习是否会激发癌变?

一些生活上的恶习的确会促进基因突变而形成癌细胞,除了难以掌控的因素(比如年老或遗传),一些则是可以改变的恶习因素,譬如最常见的譬如抽烟、喝酒和饮食不当(吃过量肉类以及加工食物)。太早有性行为、没有做足安全措施,并且有太多性伴侣(比如性工作者),较容易感染HPV(人类乳头状瘤病毒),患子宫颈癌的概率较高;经常熬夜或睡眠日夜颠倒者,尤其是女性会因荷尔蒙紊乱而有较高的乳癌风险;少运动者及任由体重过胖者,也是其中一种恶习。这些都会导致免疫系统变差,间接造成癌细胞变异。

面对怎样的现象就得求医?

留心身体是否出现以下症状:

1.肿块:无论身上哪一个部位,如果偶然抚摸到突起肿块,甚至两个星期后还存在、且有越来越大的迹象就得求医,反之如果肿块在三四天后消失就不必担心。

2.出血:皮肤有莫名的溃疡并且有出血现象就得留意。如果咳嗽时有血、排便时无端出血或月经不正常出血都得求医。

3.不寻常咳嗽:只是一般咳嗽无须担忧,但若咳得很利害而且咳出血就不正常。通常咳嗽持续两个星期都会好,如果咳超过两三个星期,并且是持续性不曾间断的就要去超X光,尤其是抽烟者,这有可能是肺癌的征兆。

4.头痛:每天或不间断头痛超过两个星期,应当需咨询医生。

5.体重下降和疲累:如果进食的份量和平常一样,体重却无故下降,又或者无端端觉得疲累,但情绪上又没有不正常,就得看医生。
当然,有上述迹象未必就是癌症,只是这都属于反常的现象。有类似情况建议先让家庭医生检查。若找不出原因却持续发生异常问题,请马上找专科医生!

得知患癌后是否要寻求第二意见?心理上如何调适?

第一时间要紧急治疗。如果活检得出结果确是恶性肿瘤而且尚未扩散,最简单的方式就是把它切除,若是血癌或淋巴癌,不能切割的就做化疗。

在行动上一定要‘向上咨询’,而非向下或向左右咨询,说白一点就是别到处向身边人如亲朋好友或通过网络咨询,因为每个人的意见都不同,而且那些建议并非出自专业人士;建议直接向上咨询——就是问医生。不满意就问专科医生,再不满意就去大学问教授,多方咨询不同医生的意见是好的,但动作和决定要快!

一旦得到诊断和分期,在一星期内可多听取两三名医生的意见。并告知先前医生的建议,看看其他医生有何看法。不要拖上两、三个月问了多名医生都下不定决心,那时就会耽误了治疗的黄金时间而有可能使病情趋向严重。

心理上的调适是看个人的,但一定要相信我们的医疗制度。有些人不理解也抱持怀疑态度,认为活检有可能促使癌细胞扩散,其实这都没有根据。

医药领域每进行一个项目都会有数据证明,要如何治疗已有规范化,能知道不同的分期应该要进行哪些治疗步骤,以便能得到改善或如何面对风险等等。如果没有根据规范的治疗,是很难估计预后情况,而且也有可能会从原本的第一期在短短几个月内演变成第三期,耽误了最佳的治疗时间并使病情恶化。

报导:aNGie 照片:受访者提供

资料摘自714期《风采》杂志,欲想阅读更多精彩内容,欢迎购买或订购杂志翻阅!

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