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保健|老年身高缩水,消化力也会变差!医生脊椎端正是护肠好习惯

保健|老年身高缩水,消化力也会变差!医生脊椎端正是护肠好习惯

迷走神经是第10对脑神经,是脑神经中长度最长,分布最广的一对神经,从头颈一直延伸到胸部、腹部到骨盆腔、肛门口。自律神经的副交感神经就是迷走神经,控制心跳呼吸、吞嚥消化及泌尿生殖,这是五脏六腑和大脑神经中枢的快速道路。自律神经的交感神经在脊椎的前方,感应身体的姿势变化,久坐曲屈腰方肌的同时,会刺激交感神经,造成肠胃蠕动不良。

人体伸展时,交感神经的压力较少,可以促进肠胃的蠕动。所以要增加肠胃力,首要任务就是要维持脊椎端正,且要保持行走的能力。

脊椎端正,肠胃力才会好!

临床上,老年患者身高如果减少5公分以上,不但肌肉痠痛,肠胃的消化能力也会受到影响。如果身高缩短10公分以上,因为胃部压迫,容易胃食道逆流、胃胀气,肠胃的吸收及排泄功能都容易受影响。

我们除了照顾关心成长中小孩的身高,也要关心家中老人的身高变化,因为从身高可以看到骨架退化的状况,这与老人的生活品质息息相关。

迷走神经是肠胃连到大脑的快速道路,肠胃发炎也会造成大脑发炎,神经系统的病因有可能是来自肠胃道。2011年,加拿大贝瑞克(Dr. Premysl Bercik)教授研究发现,老鼠感染肠胃道病菌,不到1小时就出现焦躁行为,如果施以手术切断迷走神经,老鼠就不会再因为肠道细菌变化而出现焦躁行为。从这个动物实验间接证明,肠胃道健康与脑部、情绪相关。

肠胃健康,大脑就健康,心情也愉快。小肠绒毛细胞包含微绒毛、大绒毛、淋巴管和静脉,食物经过消化分解,由小肠绒毛吸收养分与水分。如果把小肠绒毛的神经元展开,有一个网球场那么大,不要小看小肠,它的神经元和我们大脑一样多,被称为“腹脑”或“第二大脑”。

小肠的免疫系统十分繁忙,犹如机场的自动通关系统,要辨别能够进入身体的营养素,或是会引起免疫反应的过敏蛋白。这些神经元细胞和肠道细菌有著密切的互动,影响著我们的身心健康,身心健康也影响人生态度。

我们形容一个人的心肠好,就是一个情緖稳定、温柔善良的人。情绪稳定与血清素传导有关,人体80~90%的血清素产生于消化道,血清素是重要的神经传导物质,影响著人的满足及幸福感。因此肠道健康不但提升免疫力,远离疾病,另一方面,也提升人们的心理健康和幸福满足。

提防药物伤害肠道菌丛

许多药物,例如抗生素、止痛药、类固醇、胃药、避孕药等,都会伤害小肠黏膜,严重影响肠道健康,尤其是长期服用多种药物,要更加谨慎,避免药物副作用引发更多问题。

小麦麸质的黏性强,会把小肠黏膜细胞的紧密连结(tight junction)打断,使单层的小肠黏膜细胞松弛,造成所谓的肠漏症,肠漏症又会引起自体免疫系统疾病,让身体的防护网出现漏洞。自体免疫疾病、呼吸道过敏、失智症、皮肤疾病、关节炎都和肠漏症有关。

补充益生菌、多吃天然发酵食物

人体的1公克粪便之中,有100亿的微生物,超过地球上的所有人口。这些住在我们身体裡面的众多细菌,有许多的基因,藉由天然食物及生活环境得到的细菌,深刻地影响我们人体的基因表现。

家人住在一起,也一起分享健康的细菌,多到户外接触大自然,从树木、泥土之中接触到的益菌,也会保护身体的健康。这就是近年来很热门的表观遗传学(epigenetic)。

人体的基因表现不仅和身体的先天基因有关,和后天的细菌也有关。例如,饮食生活习惯差异很大的同卵双胞胎,虽然小时候很像,但是老了以后,高糖饮食的双胞胎之一会明显变更老,因为高糖饮食改变了肠道细菌。另一方面,夫妻两人虽然来自不同家庭,但是结婚之后,一同喜怒哀乐,朝朝暮暮分享细菌,长年累月,也会越来越有夫妻脸。

当患者住院的时候,主治医生巡房,通常第一句问安的话是:“今天排便了吗?”因为人体躺在病床上,肠胃蠕动变慢,手术压力大,自律神经失调,都会造成便秘。

人体排洩物并不只是食物残渣,更有黏膜分泌物及有益人体的细菌。我鼓励病人平时补充益生菌,吃天然发酵的食物如泡菜、纳豆、酸白菜等,重视食物的多样性,在使用抗生素之后,更要补充益生菌,在肚子裡面养好菌,用千军万马的细菌来保护肠道健康。

细嚼慢嚥才会好消化

增加肠胃力的方法之一,就是细嚼慢嚥,不但可以增加唾液,同时还有以下多种好处。

1. 咀嚼食物时,进食的讯息会传导到大脑,大脑接收到讯息发出饱足感,让你不会吃下过量的食物。相反的,狼吞虎嚥,肠胃不好消化,也会吃进过量的食物。

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2. 充分的咀嚼让口水分泌,降低口腔酸性,减少蛀牙。

3. 细嚼慢嚥可以锻鍊下颚力量,保护牙龈,让牙床不会萎缩。细嚼慢嚥也会运动到脸部肌肉,可以减少皱纹,

4. 口腔运动同时可以活化脑部。

5. 细嚼慢嚥可以刺激副交感神经,降低紧张情绪,棒球投手常嚼口香糖,就是为了帮助消除紧张,提高临场表现。

脑力、肌力和肠胃力息息相关,提升筋膜健康

我研究自然骨科,一路寻找强化健康的基本原理,剔除危害因子。

脑力、肌力和肠胃力这三个基本原则,要互相增强,息息相关。藉由肌肉筋膜的锻炼,让大脑脑部掌控肌肉行动力。常常运动刺激脑力,建立连结,脑部与肌肉连结愈好,身体愈能正向循环。肌力回馈脑力,头好壮壮!肠胃的好菌因为运动而蠕动良好,分泌更多的血清素,增加幸福感,帮助睡眠修复脑部,从肠道健康反馈到脑部健康。

总之,增加肌力、增加睡眠、增加肠胃力,掌握三增,脑部、筋膜与肠胃一起提升。手脚灵活,眼明手快,肠胃通畅,心情愉快,拥有身心健康的幸福人生。

文/蔡凱宙

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