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知足感恩让人身心获益 获科学研究证实

知足感恩让人身心获益 获科学研究证实

我们常说要知足常乐,要学会感恩,这样才能生活的更愉快。这看起來像是心灵的修练,其实是有科学根据的。

最近,BBC 科学节目主持人迈克尔·莫斯利医生(Dr Michael Mosley)在他的播客《就一件事》(Just One Thing)分享,知足和感恩能让人身心获益的科学道理。

疫情给全球人的生活带来巨大影响,生活被彻底打乱,一些人感到气愤,烦躁、甚至抑郁;但也有些人想法更积极,疫情让他们更懂得珍惜生命中的一切。

英文里也有类似‘知足常乐’的表达:‘Count Your Blessings’,也就是对自己拥有的要知足、心存感恩的意思。

莫斯利医生说,养成感恩习惯不但能让人感觉更好,还能重新调整大脑思路,并对身心产生深远影响。

比如,写下或想想一天中让你感恩的几件小事,不但会让你更快乐,还能帮助降血压和改善睡眠。

莫斯利说,表达感恩是积极心理学运动(也称正面或正向心理学,positive psychology movement)的一部分。它是心理学的最新分类,主要兴起于1990年代末的美国。

美国对200名学生的一项研究发现,让他们连续9周写出感恩清单后,他们的幸福感大大提高,身体疾患也减少了。同时,由于对生活感觉更好,他们也开始做更多的运动。

感恩减少疼痛

在另一项对各种疼痛病症患者的研究中,当患者连续3周每天写下他们感恩的5件小事,对照比较,那些每天感恩的人说,疼痛感大大减少,睡眠也有改善。

可能最令人吃惊的一个发现是,在另一项有关培养感激之心的研究中,研究人员发现了志愿者大脑的改变:内侧前额叶皮质(medial prefrontal cortex)被更大程度地激活。大脑这一部分负责决策以及奖励。

那为什么经常感恩会有这样的积极影响呢?

莫斯利医生说,需要指出的是,并不是所有研究都提供非常正面的结果。如果对自己的精神健康有任何担忧,还是应该去看医生。但如果总是在想不好的事情,那学会经常感恩可能会有所帮助。

英国谢菲尔德大学研究人员富西雅·西罗瓦(Fuschia Sirois)博士研究了感恩、善待自己以及它们在健康和福祉中所发挥的作用。

西罗瓦说,有一些有效的方法让人们学会感恩,最简单的方法之一就是想出当天3件让人感恩的事:这些往往是别人为你做的一些事情,叫做benefit-trigger gratitude(因为别人为你做的好事而让你感恩)。

感恩有时也可以更广义一些,比如早晨发现天气阳光明媚,你也可以对此心存感恩:感谢这个美好天气,能让你有机会享受室外美好时光。

西罗瓦博士还说,他们还研究了经常培养感恩心理后所养成的一种感恩心态(grateful mindset/dispositional gratefulness),它在心理学上也被称之为trait gratitude。

感恩改善失眠

西罗瓦博士所做的一些相关研究包括,养成感恩心态对慢性病人精神和生理健康的影响。

她的研究许多是关于感恩能否给饱受慢性病痛折磨的人带来益处。她说,如果有慢性疾病,可能会经历持续不断的紧张压力折磨,例如,疼痛、各种功能和活动受到限制等。

至于心存感激、或经常记下那些让人感恩的事对身心健康可能产生积极影响的原因,西罗瓦博士解释说,人们对此有不同理论和说法,而且取决于具体指的是什么影响。 以睡眠为例,一些研究显示,感恩心态让人心理更积极、正面,凡事总往好处想,而不总是对当天的事情忧心忡忡,从而干扰睡眠。

在减压方面,一些研究表明,感恩心态可能通过类似的原理来帮人减压、减少消极心理,同时提升人们对自己以及世界的积极心态。

她说,每个人对此有不同的解读:有人把感恩看作是一种应对机制;也有人把它看作是调节情绪的手段。他们的研究表明,很难准确界定是一种机制的作用,很可能是几种因素和机制在起作用,为人们身心健康带来益处。

感恩影响免疫系统

莫斯利医生说,感恩给人们带来心理上的好处相对比较容易理解,但这能对身体的免疫系统带来什么影响呢?

西罗瓦博士说,有研究显示,心存感恩可以减少压力水平,看问题也更广面而不是狭隘、偏执,因为人在面临压力时会激活身体的战斗或是逃跑机制(fight or flight),这时看问题也更容易狭隘。

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她说,如果压力水平降低了,会对压力反应的生物相关性(bio-correlates)产生积极影响,生物相关性压力反应之一是炎症,而炎症是导致一些慢性疾病的重要风险因素。

西罗瓦博士的研究涵盖17项不同领域,涉及5千人,内容包括从良好睡眠、健康饮食、到经常运动、少喝含咖啡因饮料以及健康行为方式等等。结果发现,有感恩心态的人也更容易有健康的行为举止。

研究人员也对这两者之间的关系感到好奇:为什么有感恩心态的人更可能关注自己的健康?

为此,他们调查了这些人的“未来倾向”。例如,他们为自己未来着想的可能性有多大?是否更具有前瞻性?

一般来说,放眼未来的人也更可能关注自己的健康。研究人员怀疑这是否与感恩心态有关。虽然感恩是现在时,而关注未来则是将来时,但他们的确找到了之间的一些关联证据。

感恩更关注未来

研究人员发现,有感恩心理的人更愿意为未来着想。

西罗瓦博士表示,这其实是有道理的,尤其是当把它与其他一些相关研究结合到一起时就可以看出,表达感谢或心存感恩时,大脑会发生神经活动以及神经变化,大脑中负责这部分情感的区域会被激活,而这一区域与思考未来行动后果能力的部分同属一个区域,两者之间有相互重叠的部分。

莫斯利医生说,如果每天能写下几个让你感恩的小事,这会立即改变你的思维过程,让它从负面转向正面, 从而改变你的情绪。从长远来看,甚至可以重新调整大脑的思路连线。

#小编人生观

如果你看不明白感恩与大脑思路有什么关系,那只要明白一个结论,感恩能让你快乐。你想快乐吗?那天天写下让你感恩的3件小事吧。

资料来源:BBC中文网

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