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揭秘!Top Gun本尊从战争英雄沦重罪犯

揭秘!Top Gun本尊从战争英雄沦重罪犯

最近上映的《壮志凌云:独行侠》(Top Gun: Maverick)深获好评,你看了吗?与第一集的Top Gun睽违36年,这部电影叫好又叫座,汤姆克鲁斯(Tom Cruise)饰演的男主角海军飞行员彼得米契尔迷倒所有人。

可是你知道吗,彼得米契尔在现实世界有个‘本尊’,他是美国越战期间首位唯一击落五架北越米格机的上尉,也是海军的王牌飞行员蓝迪坎宁汉(Randy Cunningham),然而他的一生比电影更精彩,经历了抗战英雄、国会议员,再到被定罪入狱的重罪犯!曲折人生,出乎意料……

1986年由阿汤哥主演的美国电影《壮志凌云》上映后,全球大卖替公司赚进3.56亿美金,更引发大批美国青少年报考空军,不过若要提到汤姆克鲁斯主演的角色原型,那麽时间轴就得拉回西元1967年,一名出身加州的高中老师决心报效国家的那一刻起。电影当中的角色‘独行侠’大致上就是基于这名日后被认定为美国越战期间海军唯二‘王牌飞行员’与其战争成就,但入伍之前的他其实是个大学毕业以后,回到家乡担任高中体育老师的平凡青年。

越战期间,美国有许多年轻人因为躲避兵役而出国,蓝迪当时是地方高中的体育老师兼游泳队教练,带出来的学员甚至在1968年墨西哥奥运期间拿下金、银各一面奖牌;身有教职的他其实是可以不用服役的,然而蓝迪却主动请缨前往战线,他还因为不想只当个‘运输机飞行员’而弃选空军,当时海军招募人员信誓旦旦告诉他,若能在飞行训练时名列前茅,就可以到战斗机部队服役,满腔热血的他因此毅然决然投效海军,展开了他传奇的一生。

1970年代越战期间,美军第一位越战王牌飞行员是当时的海军上尉蓝迪坎宁汉(左),以及他的后座搭档威廉德律斯科。

在海军飞行部队服役期间,蓝迪的代号叫‘公爵’(Duke),他和后座搭档兼雷达管制官(RIO)海军中尉‘爱尔兰佬’(Irish)威廉德律斯科(William P. Driscoll)成为越南战争中唯一的海军王牌飞官。他们曾遭到22架敌机攻击,并在该次任务中击落3架敌机且顺利生还。他是海军唯一一位击落5架北越敌机的飞行员,甚至比美国空军的王牌飞行员还要早数个月达成该项成就。

该项优异战绩不仅替两人挣到仅次国家最高荣誉勳章的海军十字徽章,也被放入电影《壮志凌云》当中的经典桥段,蓝迪还获得了两颗银星奖章、15枚空中奖章、海军奖章、紫心勳章、总统亲自颁发奖状、海军单位表彰奖章、南越英勇十字勳章和英勇橡树叶十字架勳章等;在离开越南后,蓝迪也调往海军战机武器学校担任飞行教官,也就是外界所称的‘TOP GUN’,担任过美国海军假想敌中队的队长、教导美军飞行员等。

蓝迪坎宁汉(左二)与搭档威廉德律斯科(右二)因两人战绩彪炳而与美国海军高官会面。

1987年,他从海军退役最终获得指挥官军衔,并在波湾战争前夕因为成为《CNN》海军飞机评论员而举国知名;此后,蓝迪这个战争英雄的头衔被共和党与媒体视为‘抢手资源’,在1991年至2005年间更以共和党名义担任加州第50选区的美国众议院联邦众议员,且这些年蓝迪皆以不低于55%的支持率连续连任六次,仕途从战争英雄转踏入国会议员从政可说是相当风光。

蓝迪坎宁汉担任共和党国会议员。

作为美国国会议员的16年间,他曾担任情报委员会主席和教育委员会主席,曾极力呼吁美国禁止滥捕滥杀鲨鱼、成功立法禁止美国所有水域内食用鱼翅和国旗亵渎案,另外他也赞成严苛的毒品处份,并投票支持对毒贩处以死刑,不过自己的儿子却被抓到协助运输180公斤的大麻遭到判刑。

2005年11月28日,蓝迪辞去国会职务,并对2004年逃税、接受至少240万美元的钜额贿赂、信件与电邮欺诈等指控认罪,遭判处八年零四个月的监禁,人生瞬间下滑至谷底!

坎宁汉在媒体面前认罪且辞去国会议员职务。

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入狱期间他曾帮助多名狱友重拾书籍、考取GED(普通教育发展证书)并教导他们一些生活技巧像是如何整理财务等。

2021年1月美国前总统川普下台前,曾因蓝迪空战英雄与退伍军人的身分,签署其特赦令,如今蓝迪虽罹患前列腺癌并进行化疗,但同时也是志愿消防队员和美国格斗王牌协会的副主席,79岁的他主张支持川普2024年重返总统竞选,也在各地旅行讲解与维护空军历史,作为‘弥补年轻时的过错’。

原本可以名留青史的战争英雄,下半生却沦为罪犯,面对敌人可以面不改色,但却敌不过内心的贪婪,有时候,人性比武器更可怕啊。

资料来源/网络

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