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【家在异乡】美国的暑假

【家在异乡】美国的暑假

犹记得小时候写作文,谈到学校长假就会用到‘光阴似箭’,‘快乐不知时日过’ 等词语。那时觉得这些都只是惯用词,但最近几年,我开始领悟当中真正的意义。2022年一转眼就来到了八月,美国暑假也快要告一段落。放假嘛,无论在世界哪个地方,都离不开休息、旅游,吃吃喝喝等。不过在这里的几年间,我察觉到美国小孩和我们在大马放长假是有些不同。

美国学校假期,除了两周的寒假和一周的春假,就是为时大约十二周的暑假。北卡学校通常从六月初开始,到八月底结束。这时候正是夏天,孩子们尽情享受大自然的最佳时期,尤其美国是个鼓吹儿童一定要有足够的户外活动的时间和空间的国家。在社区里,你会看到孩子们都在户外活动,骑脚踏车的、追逐玩耍的、打球的等,泳池和游乐场更是水泄不通。虽然我很怕晒,但还是舍命陪君子,跟着小孩们到处跑。现在他们长大了,我总算可以‘退休’,让他们跟朋友一起玩,到了晚餐时间再用无线对讲机让他们回家吃饭。

小孩在后院玩乐。

你可能会想难道这么长的假期没有作业吗?答案是没有。但学校都鼓励孩子们趁着假期多阅读。在美国教育界,专家相信经过那么长时间疏于学习,学生们会有summer slide 暑假滑坡现象。很多地方图书馆和书局都会在暑假期间举办活动,孩子们可以通过阅读来赚取积分和奖品。有些老师甚至准备了bingo 卡来鼓励孩子们尝试多方面的阅读材料。

暑假也是家庭聚会的最佳时光。平时忙碌的家人们聚在一起办烧烤是美国人的一大享受。北卡的房子通常都有适合一家人烧烤闲聊的后院,很多甚至有泳池,绝对是最佳的聚会场地。所以,夏天时走进后院,通常都有烧烤的香味飘过来,令人垂延三尺。

后院烧烤是夏天聚会的活动之一。

你有想过为何新电影,尤其儿童影片大多都在夏天上映吗?就是为了迎合家长可以带着孩子们到电影院一起观看,暑假活动的另一选择。炎热的天气,一进到电影院感觉好凉快,吃着爆米花看电影是我和孩子们夏天每周的行程。如果不怕热,很多场地也有室外电影,可以坐在野餐垫或开车进场。我好友的老公有支乐队,夏天就是他们最忙的季节。很多地方公园都主办park festival,这些节庆都围绕着嘉年华会,快餐车和乐队表演。全家大小提着流动椅子在草场上野餐,听歌玩乐。

夏天的露营。

假期当然少不了旅游,开拓视野。由于美国面积那么大,地理环境文化也很不一样,即使不出国也有很多选项。许多家庭喜欢到海边、主题公园比如迪士尼乐园也是很受欢迎。要不然,也可以来个自驾游,甚至租辆露营车享受些不同的经验。

开船出海也是我们一家很爱的活动。

而对于我们这些身在海外的游子们,暑假也是回家探亲的日子!三十多个小时的飞行加上十二小时的时差,一趟回家当然要逗留久一点。想到跟久违的家人朋友们相聚的时光,心里不禁感到无限的感动。

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其实无论放长假有没有特别的计划,只要一家可以凝聚一起,制造难忘的回忆,那就是一个美好的假期!

■刊登于:第730期《风采》

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