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吃巧克力皮肤变好 翻转零食刻板印象!

吃巧克力皮肤变好 翻转零食刻板印象!

巧克力中含有丰富的多酚物质,如儿茶素、花青素、原花青素等。这些可可多酚除了有助于抗氧化,在许多研究更被证实具有减缓动脉硬化、维持皮肤健康、调节过敏反应、缓解压力、减缓认知功能退化等作用。

浓郁香味加上滑顺口感,巧克力总让大人小孩爱不释手,除了作为零食,更是各大节庆与重要日子带来仪式感的标准配备。但谈起巧克力,甜腻、高热量、零食等关键字多会先浮现在多数人脑海,不过你知道吗?其实巧克力所含有的可可多酚,不仅是对人体有益的保健成分,许多研究也证实它具有促进人体生理机能的功用喔!

巧克力的秘密武器:可可多酚(cocoa polyphenol)

听过茶多酚、红酒多酚与苹果多酚等这些常与抗氧化相关的成分吗?这些多酚类,其实巧克力中也有,名为‘可可多酚’,同样也是属于多酚家族的一份子。

但什么是多酚呢?广泛存在于各种植物当中,如谷物、水果、蔬菜、茶、可可等的多酚,原本是植物用来抵抗紫外线、抗菌、抗病虫等的一种天然成分,后来有许多研究指出不同种类的多酚对人体有不同的影响。制作巧克力原料的可可中含有丰富的儿茶素(catechins)、花青素(anthocyanins)、原花青素(proanthocyanidins)等多酚,都是市面上常见的保健食品成分。

多酚的拿手绝活:抗氧化

多酚类对于人体的益处在于它们的抗氧化能力。人体氧化代谢过程或是在外部环境的空气污染、辐射、紫外线等因素影响下,便会产生活性氧物质(reactive oxygen species;ROS),又称为自由基(free radical)。一旦这些高度不稳定的自由基累积过多便会开始攻击细胞,导致细胞损伤甚至是死亡。许多研究亦指出自由基的累积是造成许多疾病产生的原因。

而多酚可以中和自由基电子,稳定其不安定性与攻击性,进而避免其他细胞受到危害。这样的抗氧化能力绝活也让多酚常被称作‘自由基的清道夫’。

可可多酚对人体的六大影响

2011年美国耶鲁大学预防研究中心研究人员发表《Cocoa and chocolate in human health and disease》一文,彙整出过往研究结果,指出可可多酚对于人体影响包含:减缓动脉硬化、维持皮肤健康、调节过敏反应、缓解压力、减缓认知功能退化等。

氧化的低密度胆固醇堆积血管壁是导致动脉硬化的原因之一,而可可多酚藉由其抗氧化能力可抑制低密度胆固醇氧化,以减缓动脉硬化发生。透过减少由光照、身体发炎反应所带来的活性氧物质,也让可可多酚得以达到维持皮肤健康、调节过敏反应的效果。

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除此之外,可可多酚还具有促进血管内皮细胞生成一氧化氮的作用,可扩张血管进而调节血压,还能减少长期高压状况下的荷尔蒙‘皮质醇(cortisol)’生成,甚至对被称为大脑营养素的‘BDNF’发挥作用,具有减缓认知功能退化的可能性。

怎么挑?可可含量高还不够,有明确标示更易辨别

要如何在市面上挑选出多酚含量高的巧克力呢?通常我们都会以为只要挑选可可含量高的黑巧克力(70%以上)即可,因为可可成份太低的巧克力,多酚含量通常不足,无法发挥其抗氧化效果,但光是可可含量高并无法保证其多酚含量,因此目前市面上有某些品牌的巧克力会在包装上明确标示出可可多酚含量,另外独立小包装贩售的巧克力也可以协助控制份量,放在包包里无论是在餐前食用或是当下午茶零食都十分适合。

资料摘自foodnext

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