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[资讯]钻研生命救星干细胞 :世德生物科技获美国专利

[资讯]钻研生命救星干细胞 :世德生物科技获美国专利

干细胞(stem cell)属于具有自我复制能力的多潜能细胞,它可以分化成多种功能细胞。堪称全能细胞的干细胞,理论上可以用来再生、替代或修复人体损坏或变异的细胞和组织。

今天,本刊特别造访位于赛城的世德生物科技有限公司(Cytopeutics),向世德生物科技有限公司临床及研究顾问陈世标副教授医生,了解干细胞的创新技术,包括在各种疾病上发挥的疗效。

此科学资讯文章主要让本刊读者更了解干细胞在今天的伟大贡献,也通过Cytopeutics提供的宝贵资讯,向发现及推广干细胞的伟人致敬。

世德生物科技于去年获得美国颁发的干细胞治疗中风专利,成为行业内的佼佼者。

陈世标医生指出,Cytopeutics在马来西亚堪称历史最悠久的私立干细胞研究中心,合作对象包括数家本地和国际著名大学的资深教授。

备受医学界敬仰的陈医生,从1998年就开始投入于干细胞的研究工作。“我和团队进行长达10年的研究后,在2007年成立了世德生物科技有限公司,并开始进行临床研究。直到今天,我们已经完成5项大型的临床研究,包括心脏病、中风、糖尿病、关节炎和免疫系统。我们也代表马来西亚,在国际医学会议上分享和发表我们的研究成果,并获得广泛的接受与认可,许多医界专业人士,包括医生也对我们留下了深刻的印象。”

世德生物科技有限公司也已于去年,从美国获得一项专利。“这项专利关系到使用干细胞治疗中风。我们也在糖尿病、代谢功能障碍、心脏衰竭和黄斑变性方面取得了专利。因此我们已成为全球干细胞治疗和研究的先驱。”

他透露,日本、中国、欧洲,美国等其他国家地区的机构,也在进行干细胞的研究。“然而我们可以获得美国的认可并获颁专利,实为一件令我们深感自豪的创举。”

陈世标副教授医生对于可以获得美国的认可并获颁专利,深感自豪。

“虽然许多机构因为成功找到及培养干细胞而获得专利,但我们却比他们更快以间充质干细胞治疗中风。根据我们的第二期随机安慰剂对照临床试验,将一组接受Neuroncell®干细胞治疗的患者与另一组未接受干细胞治疗的患者进行了比较。结果证明,接受我们干细胞治疗后,多达90%的患者,其身体功能恢复了中风前的90%。”

陈医生强调,这些被招募到研究的患者都处于危急状态尽管使用了传统医疗方法。一般没有注射干细胞的患者,恢复程度通常虽可达60%至70%,但是恢复得非常缓慢。而若是注射了Neuroncell®干细胞,恢复速度就非常快。这种效果可能是由于脑肿胀的减少而导致的,这是该治疗的好处之一。一般3至6个月就可恢复到约70%的身体功能,约满一年后,他们就可恢复高达90%。他们的神经线和血管被修复的同时,也需要进行物理治疗来改善走路和讲话的能力。

“然而,病人必须在患病后的3个月内接受治疗,也就是在所谓的恢复黄金期内接受干细胞的注射。”

干细胞研究中心的优越成就让它获奖无数,也造福人群与社会。

干细胞产生胰岛素细胞

“我们的临床研究已获马来西亚卫生部的研究和道德监管机构的批准与认可,这个范围包括心脏病、中风、关节炎以及脚部溃烂。通过上述的临床研究,我们发现这些患者一般都患有糖尿病。”

在研究的过程中,陈医生也发现,当中风和心脏病患者接受干细胞注射后,他们的血糖指数也会因此下降。“ 在另一项研究中,世德生物科技在2010年亚洲糖尿病大会上成功发表了我们的干细胞能够产生胰岛素产生细胞的发现。 该研究在“亚洲糖尿病2010”医学会议上获得了最佳研究。我们把不同的胰岛素细胞,放进不同的器皿里,每个器皿有不同的糖分。糖分越多,胰岛素细胞就会产生越多胰岛素。这意味着我们的干细胞,可以产生胰岛素细胞,而胰岛素细胞还会根据环境的血糖来产生胰岛素。”

干细胞有235种生长因子

“我们还发现,在世德生物科技获得和培养的干细胞具有许多生长因子和抗炎蛋白。 这些分子帮助身体自我修复以及减少肿胀和伤害。 其中包括胰岛素生长因子,它有助于改善糖的控制和胰岛素抵抗。”

陈医生慎重表明,胰岛素生长因子和胰岛素指数被提高后,就可以在糖尿病方面发挥强大的医疗作用。

“除了获得美国的专利以干细胞治疗中风,我们也获得马来西亚的专利,以便使用干细胞治疗糖尿病。若大家都说干细胞可以对付中风、糖尿病和心脏病时,那些专利都是由我们的机构取得。这也表示,我们马来西亚的科学家率先证明干细胞可以应用在这些技术上。”

除了美国专利,世德生物科技也在干细胞研发上获得多项大马专利。

婴儿脐带干细胞最优良

脂肪干细胞、骨髓干细胞和脐带干细胞的生长因子都不一样。在这些干细胞里面,脂肪干细胞最油腻,骨髓干细胞比较硬,而且比较多血液。而婴儿脐带的干细胞最合适,因为它拥有最长的复制能力和最多生长因子。

另一个重要发现是表明我们世德生物科技的干细胞可以促进血流不足(例如中风,心脏病发作和糖尿病性腿溃疡)患者的血管再生。

“血管一旦生长回来,就有能力运输营养和氧气,因此伤口就会复原,这个也包括了糖尿病患者已溃烂的脚获得复原一样。同样,在我们的研究中,我们在12个月后使用CT扫描评估了患者的卒中面积。 我们发现,对于接受干细胞治疗的患者,受损的大脑部分会减少,而对于未接受干细胞治疗的患者,受损的大脑部分将会变大。”

我们想强调的是,干细胞治疗是有严格的法规来管理。 需要以安全和道德的方式进行研究,以证明治疗方法可以商品化之前的功效和益处。

由于干细胞技术现已被广泛使用,因此市面上违法案例比比皆是,不仅触犯法律,也会危害生命。“我们用于研究的干细胞,取于婴儿出生后的脐带。在我们从婴儿的脐带取出并培养干细胞之前,有几个需要特别注意的事项。”

“我们若是要拿一个婴儿的脐带,必定会先征求婴儿父母亲的同意。同时也要进行该婴儿三代人的健康检查,确保其父母、祖父母、外公外婆健康状况达标。若是这些长辈患癌、有肿瘤、遗传病如唐氏综合症、地中海贫血、细菌与病毒感染如HIV、肝炎、糖尿病、中风、心脏病等疾病,那么我们就必须放弃该婴儿的脐带了。”

“另一方面,我们还会检验该婴儿的基因多达两次,确保他们没有基因突变。”

陈医生坦言由于干细胞技术已被广泛使用,因此必须特别谨慎,不可触犯法律及危害生命。

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干细胞修复心脏与关节

“我们曾医治病情最严重的心脏病患者,他们可能需要进行心脏绕道手术,或者已无法进行绕道手术的心脏衰弱病人,因为他们心脏的一部分已经没有生命迹象了。但是我们已在这方面证明,当干细胞注射进该病患者的心脏后,之前已宣布死亡的部分心脏,在有关疤痕处就可以长出新的肉。心脏恢复后,病人寿命就可延长,而我们也因此项研究获得了马来西亚的专利。”

陈医生这时把话题转到人类关节。他表示关节炎的产生,是因为软骨出现了一个洞口。但目前的治疗方法只能减轻肿胀和疼痛一段时间而已,并无法让软骨再生。

“然而我们的Chondrocell®研究表明,注射我们的干细胞后,受损的软骨就会再生并覆盖患处,并且关节炎状况会得到改善并持续更长的时间。在某些情况下,这种改善可以持续超过7年。”

干细胞对于心脏病、中风、关节炎、糖尿病等的复健都有显注的作用,是生命救星。

陈医生与团队目前正在测试干细胞,以治疗移植物抗宿主病(GvHD),这种毁灭性的病症属于95%死亡率的白血病治疗的并发症。举个例子,若有20人不幸患上GvHD,那么19人则将死亡。

避免器官移植排斥反应

“如果这种情况产生排斥反应(当异体在接受新的器官移植时所产生的排斥反应情况下),我们就会使用间充质干细胞(尽量)避免排斥现象的产生。在这项研究中,马来西亚卫生部批准我们参与为其安邦政府医院提供干细胞研究的协助。 我们也非常感谢科学技术部(Mestecc)对上述突破性的创新生物技术研究的支持。”

陈医生向记者分享国际所发表的干细胞各项医学突破与成就。

积极开发4种免疫细胞

 “我们目前还在开发几种类型的白细胞,称为免疫细胞。我们身上有4种对付癌症的免疫细胞。这些免疫细胞会去找寻癌细胞,并将之消灭。然而免疫细胞有两个问题,其一是这些细胞过于少量,因此我们都会有罹患癌症的风险。其二是,当癌症患者进行电疗或化疗时,这些免疫细胞的数量就会更少。世界各地的许多团体也只提供一种或两种类型的免疫细胞。”

“为此,我们去找出这4种抗癌免疫细胞类型的细胞,并在我们的实验室里培养,使其达到约50亿颗。然后再注入癌症患者体内,这种Elixir技术不仅可以在化疗过程中保存免疫细胞,还可以增加免疫细胞的数量,从而有可能增强人体抵抗进一步癌症复发的能力。”

陈医生与团队,目前也正在对于各种实体癌进行研究,致力于造福人群与社会。

专访●以诺

摄影●李志利

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